Visitar SOUSSE, uma cidade virada para a Mediterrâneo e para o deserto | Tunísia

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O sol da manhã brilhava no céu quando o nosso comboio chegou a Sousse. O dia estava maravilhoso e até fazia calor (algo que tivemos pouco durante a nossa viagem pela Tunísia). A estação de comboio é mesmo no centro e bastante conveniente para quem tem pouco tempo para uma visita à terceira maior cidade da Tunísia. Era o nosso caso.

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Sousse é a capital da região do Sahel, o litoral ocidental da Tunísia. O Sahel, que significa litoral em árabe, é uma das regiões mais importantes na Tunísia, quer para a sua economia, quer em termos históricos, já que a sua importância remonta ao tempo dos fenícios e romanos. Toda esta região está cultivada com extensos olivais, sendo a azeitona e o azeite extremamente valorizados. É aqui que se produz 2/3 do azeite da Tunísia, sendo este país o quarto maior produtor mundial. Estima-se que existam mais de 56 milhões de oliveiras na Tunísia, o que dá 6 oliveiras por cada tunisino.

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Começámos a nossa visita a Sousse explorando a medina muralhada da cidade e a área da mesquita. A Grande Mesquita de Sousse, do século IX, estava aberta mas só pudemos visitar o seu átrio e pátio interior. A parte das orações só é acessível a muçulmanos. Apesar de ser ainda bastante cedo, não havia ninguém na mesquita. A mesquita é bastante distinta daqueles que temos conhecido no mundo islâmico, pois foi construída assimilando uma fortaleza anterior. Está completamente integrada na muralha da cidade e foi construída à semelhança da Grande Mesquita de Kairouan, para onde ainda iríamos nesta viagem. O átrio é amplo e com inscrições do corão em árabe nas suas paredes. Como não tinha fiéis, ficou a sensação de alguma falta do factor humano.

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Tínhamos pensado explorar a medina de Sousse de mochila às costas mas a bagagem, apesar de não estar pesada, era incomodativa, pelo que optámos por pedir a um hotel, mesmo ao lado da mesquita, para nos guardar as mochilas durante a manhã. O empregado foi super simpático e, embora com cautelas, permitiu-nos deixar a bagagem lá guardada. O hotel tinha óptimo aspecto e se tivéssemos ficado alojados em Sousse, este local teria sido a nossa opção.

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Mesmo ao lado da mesquita fica o Ribat, um mosteiro muçulmano fortificado, rodeado por muralhas defensivas, do século IX. A fortificação tem uma imponência considerável no seio da cidade árabe e serviu para defender Sousse das invasões cristãs vindas de Itália. No rés-do-chão existem pequenos compartimentos que serviam para acolher viajantes e comerciantes que percorriam as rotas comerciais da Tunísia. Nas épocas de grande perigo, o Ribat chegou a funcionar como abrigo para assegurar a protecção da população. Mais tarde, deu origem a uma escola corânica.

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No andar superior há uma torre com 27 metros de altura, à qual é possível subir. Lá em cima, as vistas sobre a cidade e o porto de Sousse são magníficas. Vê-se o kasbah do outro lado da medina e a muralha da cidade a contornar a cidade árabe de Sousse.

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A medina de Sousse é uma das mais bem conservadas da Tunísia. Esta típica cidade árabe conserva um núcleo histórico bastante vivo e característico, rodeado por uma muralha imponente. Com ruas estreitas e sinuosas, perder-se na medina de Sousse é fácil. Há becos sem saída, escadarias e pequenas passagens em túneis. Percorrer estas ruas, e perder-se nelas, é uma das formas mais extraordinárias de conhecer a medina.

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Nas ruelas estreitas há lojas de artigos artesanais mas faltam turistas. Só nos cruzámos com um casal estrangeiro durante todo o dia. Os preços desceram bastante e até o nosso guia de viagem (que era de 2010) tinha os preços actualizados. A moeda tunisina também desvalorizou muito nos últimos meses pelo que viajar no país fica agora ainda mais barato para os europeus.

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Nas pequenas ruelas da medina de Sousse existem vários cafés onde os homens se sentam durante horas para conversar sobre o que se passa no mundo, enquanto fumam shisha e/ou jogam cartas. Os temas de conversa são variados mas, nesta altura, o terrorismo e o atentado de Berlim, alegadamente perpetuado por um tunisino, é tema incontornável. Os tunisinos não se abrem muito sobre o assunto com os estrangeiros (com excepção de um com quem conversámos em Tunes no último dia) mas o terrorismo faz parte dos seus temas de conversa diários. As mulheres não frequentam os cafés. Não há nenhuma, nem a servir, nem sentada nas mesas e esplanadas.

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Pelo caminho ainda vimos várias mesquitas pequenas e zaouias, santuários de místicos sufistas que deram a vida pelas práticas espirituais, nomeadamente a Zaouia Zakkak com um minarete ortogonal encantador. Este complexo com mesquita, madrassa e mausoléu, está completamente integrado na medina e, se não fosse o seu minarete, passaria completamente despercebido.

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Percorremos as ruas estreitas da medina de Sousse durante a manhã tentando alcançar o kasbah, a fortaleza ou castelo da cidade. Hoje o antigo kasbah foi transformado num museu e conserva belos mosaicos de edifícios romanos da região, testemunho da cidade romana de Hadrumetum que existia neste local até ao século VII. A cidade romana foi arrasada pelos árabes mas o Museu Arqueológico exibe alguns objectos recuperados do período romano e bizantino.

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É um belo museu e vale a pena ser visitado. O mosaico em que Baco é transportado num carro triunfal é verdadeiramente impressionante. No entanto, aquele que mais nos impressionou pela sua beleza invulgar foi uma pia baptismal em mosaico.

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Estava na hora de regressar à estação de comboio e seguir viagem. A manhã tinha passado a correr e, apesar de termos vontade de continuar a explorar a medina de Sousse, tínhamos um comboio para apanhar em direcção a El Jem.

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Carla Mota

Geógrafa com uma enorme paixão pelas viagens e pelo mundo. Desde muito cedo que as viagens de exploração fazem parte da sua vida. A busca do conhecimento do mundo leva-a em direcção a culturas perdidas e ameaçadas, tentando percebe-las. Hoje é também líder de viagens de aventura na Nomad.

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4 Comentários

  1. Diogo diz: Responder

    Achou um cidade segura? É que como já aconteceram vários atentados, estou um pouco recioso em ir.

    1. Carla Mota diz: Responder

      Achamos bem tranquilo.

  2. É seguro andar na Tunísia sozinha?
    As fotos estão lindas!

    1. Carla Mota diz: Responder

      Filipa, eu viajei com o Rui mas pareceu-me mesmo muito seguro para mulheres sozinhas. Só deve evitar as medinas à noite. De resto não tem problema.

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