Os encantos intemporais da cidade de STONE TOWN, a capital de Zanzibar | Tanzânia

Os encantos intemporais da cidade de STONE TOWN, a capital de Zanzibar | Tanzânia

Meados do século XIX. Para aqueles que chegavam à costa oriental africana, banhada pelas águas do índico, Zanzibar era então o centro do mundo. O sultão de Omã tinha passado a sua capital de Muscat para Zanzibar, e controlava uma área imensa no interior do continente africano. As embarcações árabes (dhows) aproveitavam os ventos dominantes e desciam e subiam a costa africana, trazendo açúcar, tâmaras e tecidos, e levando de volta especiarias, marfim e escravos. Milhares de escravos passavam anualmente pelos mercados de Zanzibar e os seus portos eram também o ponto de partida de exploradores que se aventuravam no interior do continente africano. Esta mistura de culturas, africana, árabe e europeia, moldou a alma de Stone Town, a capital de Zanzibar.

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Mas desde então, muito se passou. O comércio de escravos foi abolido, a escravatura foi ilegalizada. Zanzibar passou por ser um protectorado alemão, e depois britânico, e foi perdendo a sua importância comercial. O sultanato perdeu todas as suas terras no continente para a Alemanha e Inglaterra, e os ingleses passaram a administrar o território do arquipélago. Em 1963, Zanzibar ganha a independência como monarquia constitucional, mas um mês depois dá-se uma revolta que institui um governo popular. No ano seguinte, Zanzibar seria unido ao território no continente. Tanganyika e Zanzibar dariam origem então ao nome e ao país Tanzânia. Hoje, o turismo é a principal actividade do arquipélago.

Os encantos intemporais da cidade de STONE TOWN, a capital de Zanzibar | Tanzânia

Os encantos intemporais de Stone Town, Zanzibar | Tanzânia

Os encantos intemporais de Stone Town, Zanzibar | Tanzânia

No entanto, quem visita hoje Stone Town tem ainda a sensação de uma viagem ao passado, a um mundo diferente e exótico. As ruas estreitas e labirínticas, o bulício constante, os palácios outrora opulentos, as casas de antigos mercadores de escravos, a influência indiana na decoração das pesadas portas de madeira, o ritmo africano das ruas, tudo se conjuga para que Stone Town exiba uma vitalidade e uma mística que não passa despercebida a nenhum viajante. Para quem visita Zanzibar, é obrigatório ficar algumas noites em Stone Town, de forma a interiorizar todo este ambiente.

Os encantos intemporais da cidade de STONE TOWN, a capital de Zanzibar | Tanzânia

Para aqueles mais interessados na história, a cidade velha de Zanzibar Town, “Stone Town”, delimitada pela Creek Road e pelo oceano, exibe vários locais e monumentos dignos de registo. Beit el-Ajaib (“House of Wonders”), o palácio cerimonial do sultão, construído em 1883, é hoje um museu; o antigo forte, construído sobre as fundações de uma igreja portuguesa, dá-nos um cheirinho dos tempos em que portugueses e o sultanato de Omã se digladiavam pelo domínio destas águas; e a catedral anglicana, construída em 1870, no local do maior mercado de escravos, é uma referência histórica que nos faz relembrar o infame negócio da escravatura.

Os encantos intemporais da cidade de STONE TOWN, a capital de Zanzibar | Tanzânia

Os encantos intemporais de Stone Town, Zanzibar | Tanzânia

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Um pouco ao lado, no agora St. Monica’s Hostel, ainda subsistem as antigas celas, onde os escravos eram “armazenados” antes da venda, e onde hoje se pode ver uma pungente e informativa exposição sobre a história de Zanzibar e do comércio de escravos.

Os encantos intemporais de Stone Town, Zanzibar | Tanzânia

Os encantos intemporais de Stone Town, Zanzibar | Tanzânia

Para os mais orientados para os prazeres da natureza, Stone Town é ponto de partida para tours de passeio em barcos tradicionais, actividades de mergulho ou snorkelling, ou visitas a ilhas vizinhas, como Chapwani ou à Prison Island. A cidade exibe também um panorama gastronómico rico e variado, resultante das diferentes influências culturais na história da ilha.

Os encantos intemporais de Stone Town, Zanzibar | Tanzânia

Por vezes, a história, o alojamento de qualidade e a gastronomia unem-se num só edifício. Visitámos o Emerson on Hurumzi, um conjunto da antigas casas de mercadores transformadas em hotel restaurado, que nos dá uma ideia fidedigna daquela Zanzibar de outrora, baseada na opulência de uns poucos e no sofrimento de muitos. O terraço do edifício histórico oferece não só vistas magníficas sobre a cidade, mas também a possibilidade de uma refeição de qualidade num restaurante de rooftop que tem cada vez mais aficionados.

Os encantos intemporais de Stone Town, Zanzibar | Tanzânia

Mas percorrer a pé as ruas de Stone Town continua a ser a actividade mais recomendada para os visitantes. Deixar-se levar pelo ambiente, pelos cheiros, pelas cores, pelas pessoas, é algo que trará ao viajante uma experiência única e que o fará querer voltar um dia. O encanto de Zanzibar parece ser, afinal, intemporal.

Os encantos intemporais de Stone Town, Zanzibar | Tanzânia

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Rui Pinto

Físico de formação mas interessado em todos os aspectos da cultura e história da humanidade. As viagens são o meio privilegiado para um aprofundamento do conhecimento do mundo, das suas gentes e do nosso papel na vida.

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2 Comentários

  1. Carla e Rui
    Acabei de descobrir o vosso blogue e devorei a parte referente a Zanzibar onde vamos, eu e a minha esposa, passar 9 dias, 2 em Stone Town, 4 em Nwngwi e 3 em Jambiani e o melhor elogio que me ocorre é que me baseei totalmente nos vosso conselhos para decidir onde ficar.
    Obrigado, obviamente passarei a seguir conselhos vossos nos próximos destinos.
    Bons passeios e melhores shots
    Carlos Martins

    1. Carla Mota diz: Responder

      Obrigada pelo feedback. Boa viagem. 😀

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