À descoberta das especiarias de Zanzibar (Rota das Especiarias) | Tanzânia

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Zanzibar! Porque lhe chamam a ilha das Especiarias? Estava na hora de aprender. Viajar é uma aprendizagem constante mas há dias melhores do que outros. Resolvemos visitar o interior da ilha de Zanzibar para visitar as plantações de especiarias criadas para receber turistas e explicar-lhes a origem das diversas especiarias cultivadas na ilha. Apesar das plantações serem turísticas, a spice tour é muito interessante e aprende-se imenso.

À descoberta das especiarias de Zanzibar (Rota das Especiarias) | Tanzânia

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Zanzibar é um dos maiores produtores de especiarias do mundo e há plantações espalhadas pelo interior da ilha, em quintas, especializadas numa ou em várias especiarias. O cravinho é a especiaria mais importante da ilha e aquela que colocou Zanzibar na Rota das Especiarias mundiais. Mas hoje, a ilha produz muito mais especiarias, nomeadamente canela e pimenta. Baunilha, noz-moscada, pimenta, açafrão, curcuma, cárdamo e gengibre fazem parte também das especiarias que agora se podem encontrar por ali. E os cheiros inundam-nos os sentidos, quer na capital Stone Town, ou quando percorremos as ruas da ilha de dalla dalla ou de carro. A juntar às dezenas de especiarias produzidas em Zanzibar, ali produz-se suculentas frutas tropicais como banana, jaca, abacaxi, cacau ou laranja.

À descoberta das especiarias de Zanzibar (Rota das Especiarias) | Tanzânia

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Na impossibilidade de conhecer as diversas quintas de especiarias, resolvemos visitar uma quinta onde se faz a famosa “spice tour”. É uma pseudo-quinta, já que ali há apenas amostras das várias especiarias que são plantadas na ilha. Ainda assim, dá para perceber como as culturas são cultivadas e como se procede ao aproveitamento da planta e esta se transforma numa especiaria.

À descoberta das especiarias de Zanzibar (Rota das Especiarias) | Tanzânia

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Logo à entrada da quinta, há jovens que falam vários idiomas, que nos guiam na spice tour por um percurso pré-estabelecido, entre diversas plantas conhecidas e desconhecidas. Uma das primeiras que vimos foi a pimenta, onde bolinhas verdes quase que passam despercebidas. Só depois de tirar a película que as cobre, descobrimos o tradicional grão de pimenta. O aroma não engana.

À descoberta das especiarias de Zanzibar (Rota das Especiarias) | Tanzânia

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A rainha das especiarias é a curcuma, uma espécie de açafrão e da família do gengibre, utilizada cada vez mais para a produção de medicamentos e produtos de beleza, para além da tradicional gastronomia. A sua cor amarela faz dela também um importante corante natural. E, há quem diga que é boa para emagrecer!

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A canela é o rei das especiarias em Zanzibar. Aproveita-se tudo da sua árvore. As folhas de canela dão um aroma inconfundível ao ambiente, mas é o pau de canela, cortado a partir do tronco da árvore, que tem o aroma e sabor mais intenso e de onde se faz a especiaria do pó de canela. Ali nem as raízes são desaproveitadas. O seu cheiro intenso deuncia que é a matéria prima do clássico Spray Nasal! A árvore dá ainda um fruto, de onde são extraídas as sementes para novas plantações.

À descoberta das especiarias de Zanzibar (Rota das Especiarias) | Tanzânia

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O cravinho, ou cravo da Índia, é o ex-libris da ilha e o seu produto mais exportado. Utilizado desde a antiguidade na culinária, o cravinho tem ainda aplicações medicinais, em chá e na aromatização de tabaco.

À descoberta das especiarias de Zanzibar (Rota das Especiarias) | Tanzânia

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Andámos “perdidos” na plantação durante duas horas, tentando descobrir as várias especiarias pelos cheiros, formas e sabores. Foi uma visita em que apurámos os nossos sentidos. Provámos coco, cacau e diversos frutos. Foi uma tarde muito bem passada. No final da visita ainda fomos presenteados com uma vestimenta feita com a vegetação local que fizemos questão de usar nas noites loucas de Zanzibar. Antes de terminar a spice tour, ainda trouxemos algumas especiarias para casa, esperando que façam maravilhas nos nossos dotes culinários.

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Carla Mota

Geógrafa com uma enorme paixão pelas viagens e pelo mundo. Desde muito cedo que as viagens de exploração fazem parte da sua vida. A busca do conhecimento do mundo leva-a em direcção a culturas perdidas e ameaçadas, tentando percebe-las. Hoje é também líder de viagens de aventura na Nomad.

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