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  • Xian e o fim da Rota da Seda | China

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    Eram nove horas da noite quando chegamos a Xian. Tínhamos imaginado uma entrada triunfante na cidade, com foguetes e banda de música (estou a brincar) e um sentimento de dever cumprido como se tivéssemos conquistado o mundo. Os foguetes foram substituídos pelas centenas de neons e a banda de música pelo barulho das urbes chinesas […]

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  • Maiji Shan – O budismo nas alturas | China

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    Por vezes, aqueles locais que não são muito conhecidos e dos quais vimos pouca coisa, são aqueles que nos surpreendem e agradam mais. Um desses exemplos foi Maiji Shan, a ” Montanha da Meda de Milho“. A cerca de 45 km da cidade de Tian Shui, num cenário de floresta húmida verdejante salpicada de montes […]

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  • Xining e mosteiro de Kumbum – Da lama nasce a flor de lótus | China

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    O mosteiro de Kumbum (conhecido pelos locais como Ta’er Si), sendo o local de nascimento de Tsongkhapa, o fundador da ordem Gelugpa, é provavelmente o local mais importante do budismo tibetano, a seguir a Lhasa. Localizado a cerca de 28 km de Xining, é fácil chegar lá apanhando um autocarro local (ainda que não tenha […]

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  • Tongren/Repkong – No coração da cultura tibetana, a chuva cai mas não nos pára… | China

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    Xiahé foi daqueles locais em que sentimos que devíamos ter ficado mais tempo mas, infelizmente, não era possível. A nossa Rota da Seda estava a chegar ao fim e o nosso périplo pelos centros do budismo tibetano tinha de continuar. Assim, levantamo-nos à hora da primeira oração do dia para os monges do mosteiro, mas […]

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  • Abriu-se a porta do Tibete | China

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    Quando saímos de Jiayuguan sabíamos que estaríamos agora dentro da China Imperial. Apanhamos um comboio nocturno com destino a Lanzhou, uma cidade industrial chinesa que, à semelhança de quase todas as outras, nos recebeu com uma grande central termoeléctrica e o seu smog. Estivemos apenas 20 minutos na cidade. O nosso destino era o planalto […]

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  • Mosteiro de Labrang – Uma peregrinação pelo budismo tibetano em Xiahe | China

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    O Budismo Tibetano tem 6 escolas diferentes, fundadas por personalidades diferentes e com teorias, rituais e práticas também diferentes. Uma dessas escolas, Gelugpa (também conhecida como a escola do Chapéu Amarelo), foi fundada por Tsongkhapa (1357-1419), um erudito e perito em técnicas de meditação que reformou uma escola já existente (Kadampa). Este nasceu na província […]

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  • Budismo na China e na Rota da Seda

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    A história dos primórdios da difusão do budismo na China não é bem conhecida. Tendo o budismo sido fundado no séc VI a.C. pelo Buda Shakyamuni, numa região entre os actuais países da Índia e Nepal (Buda nasceu em Lumbini, no Nepal, e morreu em Bodhgaya, na Índia), crê-se que se tenha expandido para terras […]

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  • Jiayuguan, sobrevivemos aos “bárbaros” da Ásia Central | China

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    Era final de tarde quando apanhamos um comboio em Dunhuang e atravessamos, durante cinco horas, o deserto pedregoso a caminho de Jiayuguan, uma vila que marca o início da China Imperial. Daqui para a frente entraremos em território de imperadores e, como tal, o território está protegido. Começa aqui a Grande Muralha da China e […]

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  • À descoberta das grutas de Mogao | China

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    As grutas de Mogao são um dos testemunhos mais espectaculares da importância histórica do budismo na Rota da Seda e na China. A sua construção estendeu-se entre os séculos IV e XI d.C., graças aos donativos de mercadores e governantes, que desejavam associar o seu nome à veneração das divindades budistas, e ao trabalho incansável […]

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  • Em Dunhuang dizem que as dunas cantam no deserto de Taklamakan | China

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    Chegamos a Dunhuang, outra das cidades oásis do deserto de Taklamakan, vindos de Turpan numa viagem nocturna de autocarro. A viagem foi longa e cansativa e por isso decidimos passar a manhã a dormitar no quarto de hotel. Se soubéssemos o que rodeava a cidade oásis não teríamos dormido um único minuto! Dunhuang é mais […]

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  • Grutas de Bezeklik – Um testemunho de um passado budista | China

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    Turpan é uma das zonas mais ricas da China, em termos arqueológicos. Marco histórico da Rota da Seda, era inevitável que se encontrasse aqui vestígios da presença e passagem do budismo, a religião que se expandiu, e que durante os séculos teve períodos áureos, seguidos de perseguição e destruição. O budismo teve uma presença duradoura […]

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  • Gaochang, em busca das cidades perdidas na Rota da Seda | China

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    Gaochang era uma cidade fortaleza nos tempos áureos da Rota da Seda, fundada no século I d.C., que chegou, inclusive a ser capital Uigur. Era, talvez, a maior cidade na orla do deserto de Taklamakan e situa-se a poucos quilómetros de Turpan. Mas, como tantas cidades, com o declínio desta rota comercial, Gaochang foi sendo […]

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  • Jiaohe, uma cidade desaparecida nas areias do Taklamakan | China

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    Quando se pede a alguém para imaginar como serão as cidades de Nova Iorque ou Londres daqui a 800 anos, quase ninguém imagina essas cidades em ruínas. Mas, se há alguma coisa que a História nos ensina, é que os impérios nascem e morrem e as rotas comerciais desaparecem com a mesma naturalidade com que […]

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  • Como é que eu acabo esta história em Kashgar agarrada aos beijos a um polícia chinês? | China

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    Quando chegamos a Kashgar, a nossa primeira cidade na China, na Rota da Seda, tínhamos de comprar bilhetes de comboio para as viagens que teríamos que fazer nas semanas seguintes. É sabido que comprar bilhetes de comboio na China é uma tarefa hercúlea. As viagens são muito baratas (até para os parâmetros chineses) e os […]

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  • Chinesices no deserto de Taklamakan | China

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    O deserto de Taklamakan é o segundo maior deserto arenoso do mundo. Estende-se por 370.000  km2 (4 vezes a área de Portugal!) e forma uma enorme depressão no extremo noroeste da China, salientando-se ainda mais devido ao carácter extremamente montanhoso do terreno circundante. Não fazia parte do nosso plano explorar a fundo o deserto, nem […]

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  • Caracórum, uma breve incursão na morada dos deuses | China

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    A estrada de Caracórum é a estrada pavimentada mais alta do mundo e, talvez pelo privilégio do tapete de asfalto, é designada pomposa e exageradamente em inglês por “Karakoram Highway” (ou KKH). Liga as cidades de Kashgar (China) e Abbottabad (Paquistão) num total de 1300 km, sendo que na fronteira entre os dois países atravessa […]

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  • Visitar o mercado de Gado de Kashgar | China

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    Afinal o segredo está na gordura do rabo, pensei eu quando visitei o mercado de gado de Kashgar! Kashgar é a primeira cidade chinesa depois de atravessar o passo de Torugart, na fronteira com o Quirguistão. Assentamos aí por uns dias. Precisávamos de tomar banho (algo que não podíamos fazer nas yurts do Quirguistão), lavar roupa, […]

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  • Passo de Torugart, a travessia do Quirguistão para a China | Quirguistão

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    Além dos desertos, o principal obstáculo a ultrapassar na antiga Rota da Seda era atravessar as cordilheiras que separam a Ásia Central do subcontinente indiano e da imensa extensão plana do deserto de Taklamakan (na actual China). Entre elas contam-se as cordilheiras de Tian Shan, Pamir, Hindu Kush e Karakorum, todas elas com picos acima […]

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  • Explorar o caravancerai de Tash Rabat | Quirguistão

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    Partimos do lago Song Kol pela manhã e chegámos a Naryn ao início da tarde, de onde saímos para o vale que abrigava um caravancerai de pedra (daí o nome actual Tash Rabat), onde chegamos por volta das 17.00h. Em Tash Rabat ficamos alojados numa yurt gerida pela mulher do nosso motorista e demos uma volta […]

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  • Nómadas por um dia nas margens do lago Song Kol | Quirguistão

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    Logo a seguir a termos terminado o trek de 4 dias, pegamos na mochila que tinha ficado no escritório do CBT e dirigimo-nos para a estação de autocarros de Karakol, de onde partimos em direcção a Balitchky, uma cidade no extremo oeste do lago Issyk-Kol e ao lago Song Kol. Aí estaríamos já perto do nosso […]

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  • Trekking Altyn Arashan | Quirguistão

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    Com a minha cara ainda parcialmente inchada, saímos do nosso alojamento de Karakol com os nossos quatro novos amigos quirguizes: um caucasiano e os outros três mongóis. Vamos passar 4 dias juntos nas montanhas por isso vamos funcionar como uma equipa. Resolvemos fazer um trekking de 4 dias desde o vale de Karakol até ao […]

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  • Glaciar Inylchek – “Roads? Where we’re going we don’t need . . . roads” | Quirguistão

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    Uma das coisas que eu e o Rui temos em comum é que ambos éramos fãs acérrimos dos filmes do Regresso ao Futuro dos anos 80. Depois de revermos (várias vezes) juntos a trilogia são muitas as frases dos filmes que usamos nas nossas “private jokes”. Esta foi mais uma dessas ocasiões. A personagem principal […]

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  • Descobrindo Karakol | Quirguistão

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    Chegamos a Karakol, vindos de Bishkek, cerca das 13.00h e 1 dia antes do previsto. Tínhamos assim mais tempo para tratar dos pormenores logísticos do trek e do voo de helicóptero e também para relaxar um pouco na cidade, antes da actividade física intensa dos dias seguintes! Karakol é uma pequena cidade no extremo nordeste […]

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  • De Osh a Karakol em movimento | Quirguistão

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    Depois de atravessarmos o vale de Fergana, vindos de Tashkent e passando pela cidade de Andijon, passamos a fronteira em Dostlyk e poucos quilómetros do lado do Quirguistão encontra-se a cidade de Osh. Diz-se que todas as fronteiras são artificiais, mas algumas fronteiras são mais artificiais do que outras. Aquando da criação das repúblicas socialistas […]

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  • “Feels like a dream but it is reallity”- De Tashkent (Uzbequistão) a Osh (Quirguistão)

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    “Feels like a dream but it is reality” está escrito no cartão do hotel onde ficamos alojados em Tashkent, a capital do Uzbequistão. Eu e o Rui olhamos um para o outro e desatamos a rir. Deveria estar escrito: “feels like a nightmare but it is reality”. Por onde devo começar a contar esta história? […]

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  • Visitar Samarcanda, a capital de impérios e da Rota da Seda | Uzbequistão

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    Quando Alexandre, o Grande, conquistou Samarcanda (Maracanda para os gregos) em 329 a.C. terá afirmado: “Tudo o que ouvi sobre Maracanda é verdade, excepto que é mais bonita do que alguma vez imaginei“. Durante séculos, Samarcanda foi uma das principais cidades da Rota da Seda, um dos pontos nevrálgicos na encruzilhada entre a Pérsia, a […]

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  • Visitar Shakhrisabz e as origens de um império | Uzbequistão

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    Shakhrisabz é uma pequena cidade 90 km a sul de Samarcanda, e é a cidade natal de Timur (ou Tamerlão, do turco Timur-i Lenk, “Timur, o Coxo”), o conquistador do grande império do século XIV. Durante a sua vida, esta cidade rivalizava em esplendor com Samarcanda, a capital do império, mas hoje quase nada resta […]

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  • Explorando Moynak e o mar Aral | Uzbequistão

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    Olho incrédula para o deserto de areia que vejo à minha frente. Areia com conchas marinhas e bivalves que não deixam ninguém esquecer que esta área era o fundo do mar ainda há 50 anos atrás. Hoje é deserto, tem tempestades de areia, as pessoas sofrem de doenças e epidemias associadas à salinidade das areias […]

  • Uzbequistão
  • A cidade intramuros de Khiva | Uzbequistão

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    O meu quarto parece uma estufa. Sinto-me completamente desconfortável e não consigo descansar e dormir devidamente. A partir das 7 horas da manhã o calor é tanto que é impossível estar deitada. A transpiração escorregue-me pelo corpo. São horas de levantar e sair. Quando chegamos a Khiva, depois de uma viagem de 7 horas de […]

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  • Visitar Bucara, um repouso na Rota da Seda | Uzbequistão

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    Durante os muitos séculos em que a Rota da Seda funcionou como correia de transmissão entre o Oriente e o Ocidente, poucos foram aqueles que a percorreram de um extremo ao outro. Alguns exploradores, sim, mas os comerciantes percorriam apenas troços. De uma forma geral, pode dizer-se que as cidades de Bucara e Samarcanda (ambas […]

  • Turquemenistão
  • O que há de especial no Turquemenistão?

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    O Turquemenistão é por variadas razões um país singular, fruto da desagregação da URSS e de um processo de democratização morto à nascença, substituído por uma sucessão dinástica dentro dos círculos de poder já existentes. Evidentemente, não são 3 dias em visto de trânsito que me possibilitam um conhecimento profundo do país, mas deixo aqui algumas reflexões, meras curiosidades fruto da minha curta experiência de viagem por esta nação tão peculiar.

  • Turquemenistão
  • Rir ou chorar no Turquemenistão? – Parte 2

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    Quando regressamos de táxi de Merv e tentamos trocar dinheiro. Descobrimos que no Turquemenistão não nos trocam dinheiro nas casas de câmbio oficiais. Porquê, não sabemos. Talvez seja o nosso ar altamente ameaçador! As coisas não estavam mesmo a correr bem por terras do Turquemenistão! Trocamos alguns dólares no mercado negro e compramos comida no mercado local. […]

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  • Merv, as ruínas de uma outrora pérola da Rota da Seda | Turquemenistão

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    Por que razão me encontro a cantar “Não há estrelas no céu” a bordo de um táxi no Turquemenistão? Táxi é uma forma de dizer, pois táxis verdadeiros, nem vê-los por estas bandas! Qualquer homem que conduza um carro é um potencial taxista, e foi no mercado junto à estação de caminhos-de-ferro de Mary que […]

  • Turquemenistão
  • Rir ou chorar no Turquemenistão? – Parte 1

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    A decisão era basicamente esta: vamos rir ou vamos chorar com a nossa passagem pelo Turquemenistão? Decidimo-nos pela primeira, afinal de contas estamos de férias. Para atravessar do Irão para oriente, no sentido da Rota da Seda, tínhamos duas opções: Turquemenistão (uma das ditaduras mais fechadas do mundo) ou o Afeganistão (que dispensa apresentações desde […]

  • Irão
  • Mashti Rui Pinto e Mashti Carla Mota, em Mashhad | Irão

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    Mashhad é a cidade mais santa do Irão, devido à localização do mausoléu de um dos líderes do Islão shiita (a esmagadora maioria da população iraniana professa este ramo do Islão), o Imam Reza, assassinado há 1200 anos. Uma visita a este local é tão importante para os muçulmanos shiitas que, de forma semelhante aos […]

  • Irão
  • Kaluts e os castelos de areia | Irão

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    Acordar às 3.45h da manhã nunca é uma experiência agradável, mas diz-se que os fins justificam os meios e, neste caso, concordo! Levantamo-nos a esta hora imprópria porque queríamos visitar um deserto perto de Kerman, de seu nome Dasht-e Lut, que se estende por uma área de comprimento 145 km e largura 80 km. Uma […]

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  • Rayen, uma sucessora natural de Bam | Irão

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    Rayen é hoje a sucessora natural de Bam. Com a destruição da cidadela de Bam pelo sismo de 2003, a cidadela de Rayen ressurgiu como uma fénix das cinzas. Mais pequena e como tal mais fácil de reconstruir tornou-se hoje um dos grandes atractivos turísticos das imediações de Kerman. Para além disso, goza do facto […]

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  • Mahan, “tanta parra para tão pouca uva” (Kerman) | Irão

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    A minha avó costumava utilizar muito este ditado popular e quando cheguei a Mahan foi precisamente isso que me apeteceu dizer. Mahan é visto pelos iranianos como um dos lugares mais bonitos do Irão. No Expresso Transasiático o sexagenário que nos fez companhia mostrou-nos fotografias de Mahan e aconselhou-nos a não perder uma visita a este […]

  • Irão
  • Ormuz e a presença portuguesa | Irão

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    O nome “Bandar Abbas” quer dizer porto (Bandar) de Abbas, o rei da Pérsia Shah Abbas I, que fundou a cidade em 1622, a qual, de uma pequena vila piscatória se tornou o principal porto da Pérsia. No entanto, a escolha da localização estratégica da cidade (no estreito de Ormuz, à entrada do Golfo Pérsico) […]

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  • Minab, os olhos por trás da máscara | Irão

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    Minab é uma pequena aldeia na costa iraniana do golfo Pérsico. Não fosse o facto de aqui existir um mercado semanal tradicional da etnia Bandari e esta povoação permaneceria como tantas outras: incógnitas e esquecidas nos mapas. Há alguns anos atrás, enquanto fazia uma pesquisa sobre tribos da Ásia Central, encontrei um artigo  sobre as […]

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  • Atravessando o Irão a caminho de Bandar Abbas | Irão

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    Os dias que passamos em Teerão foram especialmente dedicados a tratar de aspectos logísticos da viagem, nomeadamente o visto do Turquemenistão e a comprar bilhetes de comboio para as viagens dentro do Irão. Saímos de Teerão para Bandar Abbas atrasados duas horas em relação ao horário estipulado. Eram duas da tarde quando o comboio iniciou […]

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  • A odisseia dos vistos para a Rota da Seda

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    Não é segredo para ninguém que nos conheça que é a Carla o corpo, mente e alma do projecto Viajar entre Viagens (uma entre muitas das vantagens de viajar com uma geógrafa). A preparação meticulosa as viagens, a dinamização da página do facebook e a elaboração dos roteiros a seguir são exclusivamente obra dela. Participo […]

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  • De quem foi a ideia de vir para o deserto iraniano no verão? Kashan | Irão

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    Depois de explorar a cidade de Kashan decidimos fazer uma incursão pelo deserto iraniano, Dasht-e Kavir. Estamos em Julho e as temperaturas em Kashan já são proibitivas. Uma incursão pelo deserto iraniano teria que começar bem cedo e ser bem pensada. Iriamos apanhar mais de 50ºC. Sendo assim, escolhemos começar a nossa aventura pelas quatro e […]

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  • Kashan, uma pérola no deserto iraniano | Irão

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    Kashan é uma pequena cidade (à escala iraniana; tem cerca de 250.000 habitantes!) entre Teerão e Esfahan, e é um óptimo sítio para se descansar e apreciar um pouco o estilo de vida de uma cidade de oásis. Desde há 1000 anos que é famosa pelos seus têxteis e tapetes, e tem um centro histórico […]

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  • Kandovan e a hospitalidade iraniana | Irão

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    Uma vez que o Irão tem poucos turistas ocidentais, parece existir uma espécie de código legal (informal) que dita que os estrangeiros sejam tratados com toda a tenção e cuidado. Mas as diferenças culturais até aqui se fazem sentir e, o que para uns é hospitalidade, para outros poderá ser mais do que isso… Quando […]