PARQUE NACIONAL DE NAIROBI – Savana junto à selva urbana | Quénia

PARQUE NACIONAL DE NAIROBI - Savana junto à selva urbana | Quénia

Os registos antropológicos e arqueológicos indicam-nos que África é o berço da Humanidade. Desde os seus primórdios, o Homem teve de aprender a conviver com os animais que competiam pela sobrevivência, e com o meio ambiente, nem sempre favorável à propagação da espécie. Teve de aprender a ser furtivo e prudente, quando necessário, mas também a arriscar e confrontar os perigos, quando as circunstâncias assim o exigiam. E algures nesse processo, os nossos antepassados descobriram que a união fazia a força, e que a vida nómada não era um destino fatal. A sedentarização, a agricultura e os laços sociais formaram a base da construção da ideia de cidade, que progrediu ao longo dos séculos até aos nossos dias.

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Hoje, estima-se que nas próximas décadas, a população africana (que cresce a um ritmo que é o dobro do resto do mundo) concentrar-se-á maioritariamente em grandes metrópoles. Actualmente, praticamente todas as capitais africanas são exemplos paradigmáticos da pressão demográfica resultante da concentração da população em áreas tão circunscritas e das consequências devastadoras no meio ambiente circundante, sendo o caso mais flagrante o da maior cidade da Nigéria, Lagos, com cerca de 12 milhões de habitantes.

PARQUE NACIONAL DE NAIROBI - Savana junto à selva urbana | Quénia
PARQUE NACIONAL DE NAIROBI - Savana junto à selva urbana | Quénia

O avanço da espécie humana é o principal inimigo da fauna e flora que tornam este continente único, com a exploração de cada vez mais recursos, e o aproveitamento de cada vez mais terra, num continente que ainda assim é o que tem uma percentagem menor de terra cultivada.

PARQUE NACIONAL DE NAIROBI - Savana junto à selva urbana | Quénia
PARQUE NACIONAL DE NAIROBI - Savana junto à selva urbana | Quénia
PARQUE NACIONAL DE NAIROBI - Savana junto à selva urbana | Quénia

Nairobi, capital do Quénia e lar de cerca de 3 milhões de pessoas, ilustra o choque destas 2 realidades que parecem incompatíveis, o da expansão e o da conservação, mas é também um exemplo que é nessa convivência difícil e desafiadora que devemos apostar, se quisermos deixar um planeta com diversidade animal e vegetal para os nossos filhos e netos. O governo do Quénia, apoiado pelas agências internacionais governamentais e não-governamentais, decidiu apostar precisamente nisso (e também nas previsíveis receitas de turismo), quando criou o Parque Nacional de Nairobi nos anos 40 do século passado.

PARQUE NACIONAL DE NAIROBI - Savana junto à selva urbana | Quénia
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Mesmo junto às fronteiras da malha urbana, Parque Nacional de Nairobi pode ser visitado por conta própria (sendo no entanto obrigatório embarcar num autocarro do Parque para a visita), ou contratando uma das numerosas agências locais, havendo a possibilidade de combinar com outras visitas na cidade. Foi isso que fizemos, até porque não tínhamos muito tempo.

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Às portas da cidade, com os arranha-céus do centro financeiro no horizonte, passeamos durante horas de jipe pelas estradas de terra batida que percorrem o parque (com uma área de cerca de 120 km2) onde observámos, de perto e em números consideráveis, espécies africanas que povoam o nosso imaginário, tais como girafas, zebras, hipopótamos, crocodilos, gazelas, e, claro, leões.
PARQUE NACIONAL DE NAIROBI - Savana junto à selva urbana | Quénia
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Para nós o Parque Nacional de Nairobi era o nosso primeiro grande parque natural em África, e foi uma sensação única poder partilhar o mesmo espaço com estes magníficos animais.

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E a visão que tivemos de uma majestosa leoa que atravessou calmamente a estrada, alheia ao disparar das máquinas fotográficas dos turistas, e à presença de carros e jipes, fez nascer em mim a esperança num futuro em que o Homem possa conviver em harmonia com todas as outras espécies que connosco partilham este maravilhoso planeta.

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O Parque Nacional de Nairobi foi uma excelente introdução ao Quénia.

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Rui Pinto

Físico de formação mas interessado em todos os aspectos da cultura e história da humanidade. As viagens são o meio privilegiado para um aprofundamento do conhecimento do mundo, das suas gentes e do nosso papel na vida.

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