Visitar Gaia e DORMIR NAS CAVES DO VINHO DO PORTO, no The House of Sandeman Hostel & Suites

Visitar GAIA e dormir nas caves do Vinho do Porto, no The House of Sandeman Hostel & Suites

Vila Nova de Gaia, na outra margem do rio Douro, frente à cidade do Porto, tem vindo a afirmar-se como destino turístico de excelência. Alguns dos melhores hotéis e restaurantes da região estão em Gaia, as empresas produtoras do Vinho do Porto remodelaram as suas caves, e a Câmara Municipal investiu na requalificação do Cais de Gaia. E nós decidimos dormir nas caves do Vinho do Porto!

Visitar GAIA e dormir nas caves do Vinho do Porto, no The House of Sandeman Hostel & Suites

Alguns visitam Gaia só para ter as melhores do centro histórico do Porto, e das pontes que ligam as duas cidades, mas Vila Nova de Gaia tem muito a mostrar além disso, em especial toda a história do vinho do Douro que tem levado o nome do Porto aos quatro cantos do mundo há mais de trezentos anos. Visitar Gaia é assim uma oportunidade perfeita de dar um belo passeio, viver uma experiência vínica, gastronómica e histórica, e um alojamento de excelência. Para combinar estas diferentes experiências numa escapadinha de fim de semana, e dormir nas caves do Vinho do Porto, a nossa escolha recaiu sobre o The House of Sandeman Hostel & Suites.

Visitar GAIA e dormir nas caves do Vinho do Porto, no The House of Sandeman Hostel & Suites

Num edifício de granito de 1797, um dos mais emblemáticos de Gaia, o espaço ocupado anteriormente pelas caves e escritórios da Sandeman alberga agora o primeiro branded hostel do mundo, recentemente inaugurado, mas já distinguido internacionalmente, nomeadamente com o prémio global, na categoria de alojamento, do Best of Wine Tourism 2019, atribuído pela Great Wine Capitals.

Resultante da parceria entre a Sogrape, que adquiriu a Sandeman em 2002, e o The Independente Collective, o grupo responsável pelo The Independente Hostel e Suites em Lisboa, o The House of Sandeman Hostel & Suites explora o conceito de um alojamento que se assume como hostel, com alojamento em camaratas, mas também em suites onde a privacidade e o conforto não ficam a dever a outros alojamentos de alto nível, e com um preço bastante competitivo. De uma forma, ou de outra, irá dormir nas caves do Vinho do Porto.

Visitar GAIA e dormir nas caves do Vinho do Porto, no The House of Sandeman Hostel & Suites

Chegámos a Gaia ao princípio da tarde e, depois de deixarmos o carro estacionado num parque ao lado da Ponte D. Luís I, rapidamente chegámos ao The House of Sandeman Hostel & Suites. E era difícil enganarmo-nos, pois o edifício é encimado por uma figura cuja silhueta é reconhecida em todo o mundo, o “The Don” da Sandeman, com a sua capa negra de estudante de Coimbra e o “sombrero” espanhol típico de Jerez.

Visitar GAIA e dormir nas caves do Vinho do Porto, no The House of Sandeman Hostel & Suites

Fomos recebidos com muita simpatia no bar-lounge do hostel, na antiga sala de provas, e que também funciona como recepção. O espaço comum é acolhedor e familiar, com uma mesa comprida e uma sala de estar com sofás. Atravessando um átrio com uma vinha interior e claraboias, somos conduzidos à nossa suite, com uma decoração que combina o moderno com o tradicional, como por exemplo um gira-discos de estilo retro, e somos arrebatados pela vista da varanda, de frente para o rio Douro e a ribeira do Porto na outra margem.

Visitar GAIA e dormir nas caves do Vinho do Porto, no The House of Sandeman Hostel & Suites

Logo nos apaixonámos. Não há piscina ou spa, mas a hospitalidade e paixão pelo Douro e Vila Nova de Gaia fazem-nos sentir que estamos em casa. E é ali que vamos dormir nas caves do Vinho do Porto. Do outro lado do átrio encontram-se as camaratas, onde se encontravam as caves do Vinho do Porto, e não resistimos a espreitar. Ficámos deliciados com o espaço amplo e os beliches enquadrados por estruturas metálicas imitando os aros das pipas que outrora encheram essas salas, e ficámos com vontade de voltar e dormir nas caves do Vinho do Porto nas camaratas do The House of Sandeman Hostel & Suites.

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Mas estava na hora de visitar as caves da Sandeman, na porta ao lado da do hostel, no mesmo edifício. Lá dentro tivemos uma visita guiada pela história da família e da companhia, que começa em 1790, quando George Sandeman, um jovem escocês, decide investir um empréstimo de 300 libras na criação de um negócio de comercialização de vinhos.

Visitar GAIA e dormir nas caves do Vinho do Porto, no The House of Sandeman Hostel & Suites

Num ambiente fresco e húmido, com luz na medida certa, é ali que o famoso néctar das Quintas do Douro é envelhecido em tonéis, cascos ou garrafas, tendo como resultado o Vinho do Porto ruby, tawny ou vintage que fazem as delícias de tantos. No final, como não podia deixar de ser, a prova de vinhos permitiu-nos distinguir diferentes tipos de Vinho do Porto em termos de cor e sabor.

Visitar GAIA e dormir nas caves do Vinho do Porto, no The House of Sandeman Hostel & Suites

Voltámos ao hostel, mesmo a tempo do welcome drink, que acontece todos os dias às sete da tarde, quando podemos confraternizar com os outros hóspedes e degustar um cocktail com Vinho do Porto. A seguir, estava na hora do jantar.

Decidimos experimentar o jantar em família no hostel. A mesa enche-se de hóspedes, que conversam e trocam histórias de viagem e de Portugal. A comida é confecionada na cozinha, ali mesmo ao lado, e parece cozinhada pela nossa avó, saborosa e familiar. Uma sopa quente, carne assada acompanhada de batatas assadas, ou arroz, e legumes, acompanhado de um bom vinho do Douro. De sobremesa, um leite-creme acompanhado, como não podia deixar de ser, de um cálice de Vinho do Porto.

Estava na hora de dormir nas caves do Vinho do Porto, mas antes ainda saímos e demos um belo passeio na marginal de Gaia, admirando a ribeira do Porto e a Ponte D. Luís I iluminadas. Terminámos a noite no bar The George, no edifício da Sandeman, onde se prova que o vinho do Porto não tem de ser bebido sozinho, sendo um ingrediente, entre outros, de cocktails frescos e inovadores.

Regressámos à nossa suite e não adormecemos sem antes nos deliciarmos mais uma vez com a vista da nossa varanda. De manhã, os sons das gaivotas fizeram-nos lembrar que estávamos a poucos passos das águas do rio Douro e a poucos minutos do Oceano Atlântico. Acordar depois de dormir nas caves do Vinho do Porto tem destas coisas!

Visitar GAIA e dormir nas caves do Vinho do Porto, no The House of Sandeman Hostel & Suites

O dia nasceu solarengo e levantámo-nos com vontade de explorar Gaia. Depois de um duche reconfortante, tomámos o pequeno-almoço no lounge, e estávamos prontos para sair. Pode alugar-se bicicletas no hostel, que também são um dos elementos da sua decoração, para dar uma volta na marginal de Gaia.

Visitar GAIA e dormir nas caves do Vinho do Porto, no The House of Sandeman Hostel & Suites

A marginal de Gaia é um destino por si só, sendo percorrido por pessoas a fazer jogging, turistas a tirar fotos, vendedores que fazem negócio. Nesse dia, era a vez de um encontro de motards encher a marginal de movimento e barulho. As caves do Vinho do Porto sucedem-se, sendo que quase todas se adaptaram a estes tempos de turismo em alta, oferecendo visitas e provas de vinhos. Subimos de teleférico até à Serra do Pilar, desfrutando de vistas fabulosas sobre os telhados das caves do Vinho do Porto, o rio Douro e a Ponte D. Luís I. Dali descemos por ruelas estreitas que serpenteiam até à margem do rio, com casas típicas, algumas remodeladas.

Optámos por ir almoçar ao The George Restaurant & Terrace, no edifício da Sandeman, com um conceito que nos conquistou, baseado na história do Vinho do Porto e do Douro. Tal como noutros tempos, quando o vinho era transportado de barco pelo rio Douro, do Pinhão até às caves de Gaia, hoje os produtos tradicionais fazem o mesmo percurso, mas pela estrada, até ao prato de quem almoça na marginal de Gaia. Sabores e vinhos da região, aliados a um toque pessoal do jovem chef.

Visitar GAIA e dormir nas caves do Vinho do Porto, no The House of Sandeman Hostel & Suites

De entrada experimentamos “O Melhor de Bragança”, com presunto bísaro, pão de azeitona, azeite Arvólea e manteiga de mel, e “A curva da truta no Pinhão”, um tártaro de truta do Rio Douro, com barriga de porco seca ao sol. Como prato principal, deliciámo-nos com “Peixinho Fresquinho”, filete de peixe na chapa, arroz de peixe e marisco, espuma de pimento vermelho e coentros, e com o “Naco de Novilho Maturado”, naco de novilho na chapa, palitos de batata frita, legumes e chimichurri. De sobremesa, “É complicado…” escolher, por isso experimentamos a degustação de sobremesas, entre as quais uma deliciosa “Pera Bêbada”, pera cozinhada em Vinho do Porto, chocolate e creme de queijo.

Visitar GAIA e dormir nas caves do Vinho do Porto, no The House of Sandeman Hostel & Suites

Ao sairmos do edifício da Sandeman, sabíamos que tínhamos feito a escolha perfeita. Ficámos alojados num hostel que está a fazer história e que é feito de história. Ficámos a conhecer as famosas caves da Sandeman e a trajecto do Vinho do Porto desde as vinhas do Douro até ao consumidor. Experimentámos a gastronomia regional, com um toque de modernidade. Conseguimos dormir nas caves do Vinho do Porto. Todos constituem excelentes motivos para visitar Gaia e ficar alojado no The House of Sandeman Hostel & Suites.

Visitar GAIA e dormir nas caves do Vinho do Porto, no The House of Sandeman Hostel & Suites

Visitámos Gaia e a Sandeman a convite da Câmara Municipal do Porto.

Rui Pinto

Físico de formação mas interessado em todos os aspectos da cultura e história da humanidade. As viagens são o meio privilegiado para um aprofundamento do conhecimento do mundo, das suas gentes e do nosso papel na vida.

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2 Comentários

  1. Que máximo 🙂 eu vou ficar neste hostel agora quando for ao Porto no próximo mês. Parece fantástico. E é a primeira vez que vou ficar num hostel. Obrigada pela dica e pelo artigo.
    Beijinhos

    1. Carla Mota diz: Responder

      Vais adorar, Sónia. É demais. 😀

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