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  • Xian e o fim da Rota da Seda | China

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    Eram nove horas da noite quando chegamos a Xian. Tínhamos imaginado uma entrada triunfante na cidade, com foguetes e banda de música (estou a brincar) e um sentimento de dever cumprido como se tivéssemos conquistado o mundo. Os foguetes foram substituídos pelas centenas de neons e a banda de música pelo barulho das urbes chinesas […]

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  • Xining e mosteiro de Kumbum – Da lama nasce a flor de lótus | China

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    O mosteiro de Kumbum (conhecido pelos locais como Ta’er Si), sendo o local de nascimento de Tsongkhapa, o fundador da ordem Gelugpa, é provavelmente o local mais importante do budismo tibetano, a seguir a Lhasa. Localizado a cerca de 28 km de Xining, é fácil chegar lá apanhando um autocarro local (ainda que não tenha […]

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  • Tongren/Repkong – No coração da cultura tibetana, a chuva cai mas não nos pára… | China

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    Xiahé foi daqueles locais em que sentimos que devíamos ter ficado mais tempo mas, infelizmente, não era possível. A nossa Rota da Seda estava a chegar ao fim e o nosso périplo pelos centros do budismo tibetano tinha de continuar. Assim, levantamo-nos à hora da primeira oração do dia para os monges do mosteiro, mas […]

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  • Abriu-se a porta do Tibete | China

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    Quando saímos de Jiayuguan sabíamos que estaríamos agora dentro da China Imperial. Apanhamos um comboio nocturno com destino a Lanzhou, uma cidade industrial chinesa que, à semelhança de quase todas as outras, nos recebeu com uma grande central termoeléctrica e o seu smog. Estivemos apenas 20 minutos na cidade. O nosso destino era o planalto […]

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  • Mosteiro de Labrang – Uma peregrinação pelo budismo tibetano em Xiahe | China

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    O Budismo Tibetano tem 6 escolas diferentes, fundadas por personalidades diferentes e com teorias, rituais e práticas também diferentes. Uma dessas escolas, Gelugpa (também conhecida como a escola do Chapéu Amarelo), foi fundada por Tsongkhapa (1357-1419), um erudito e perito em técnicas de meditação que reformou uma escola já existente (Kadampa). Este nasceu na província […]

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  • Jiayuguan, sobrevivemos aos “bárbaros” da Ásia Central | China

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    Era final de tarde quando apanhamos um comboio em Dunhuang e atravessamos, durante cinco horas, o deserto pedregoso a caminho de Jiayuguan, uma vila que marca o início da China Imperial. Daqui para a frente entraremos em território de imperadores e, como tal, o território está protegido. Começa aqui a Grande Muralha da China e […]

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  • À descoberta das grutas de Mogao | China

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    As grutas de Mogao são um dos testemunhos mais espectaculares da importância histórica do budismo na Rota da Seda e na China. A sua construção estendeu-se entre os séculos IV e XI d.C., graças aos donativos de mercadores e governantes, que desejavam associar o seu nome à veneração das divindades budistas, e ao trabalho incansável […]

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  • Em Dunhuang dizem que as dunas cantam no deserto de Taklamakan | China

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    Chegamos a Dunhuang, outra das cidades oásis do deserto de Taklamakan, vindos de Turpan numa viagem nocturna de autocarro. A viagem foi longa e cansativa e por isso decidimos passar a manhã a dormitar no quarto de hotel. Se soubéssemos o que rodeava a cidade oásis não teríamos dormido um único minuto! Dunhuang é mais […]

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  • Grutas de Bezeklik – Um testemunho de um passado budista | China

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    Turpan é uma das zonas mais ricas da China, em termos arqueológicos. Marco histórico da Rota da Seda, era inevitável que se encontrasse aqui vestígios da presença e passagem do budismo, a religião que se expandiu, e que durante os séculos teve períodos áureos, seguidos de perseguição e destruição. O budismo teve uma presença duradoura […]

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  • Gaochang, em busca das cidades perdidas na Rota da Seda | China

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    Gaochang era uma cidade fortaleza nos tempos áureos da Rota da Seda, fundada no século I d.C., que chegou, inclusive a ser capital Uigur. Era, talvez, a maior cidade na orla do deserto de Taklamakan e situa-se a poucos quilómetros de Turpan. Mas, como tantas cidades, com o declínio desta rota comercial, Gaochang foi sendo […]

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  • Jiaohe, uma cidade desaparecida nas areias do Taklamakan | China

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    Quando se pede a alguém para imaginar como serão as cidades de Nova Iorque ou Londres daqui a 800 anos, quase ninguém imagina essas cidades em ruínas. Mas, se há alguma coisa que a História nos ensina, é que os impérios nascem e morrem e as rotas comerciais desaparecem com a mesma naturalidade com que […]

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  • Como é que eu acabo esta história em Kashgar agarrada aos beijos a um polícia chinês? | China

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    Quando chegamos a Kashgar, a nossa primeira cidade na China, na Rota da Seda, tínhamos de comprar bilhetes de comboio para as viagens que teríamos que fazer nas semanas seguintes. É sabido que comprar bilhetes de comboio na China é uma tarefa hercúlea. As viagens são muito baratas (até para os parâmetros chineses) e os […]

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  • Chinesices no deserto de Taklamakan | China

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    O deserto de Taklamakan é o segundo maior deserto arenoso do mundo. Estende-se por 370.000  km2 (4 vezes a área de Portugal!) e forma uma enorme depressão no extremo noroeste da China, salientando-se ainda mais devido ao carácter extremamente montanhoso do terreno circundante. Não fazia parte do nosso plano explorar a fundo o deserto, nem […]

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  • Caracórum, uma breve incursão na morada dos deuses | China

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    A estrada de Caracórum é a estrada pavimentada mais alta do mundo e, talvez pelo privilégio do tapete de asfalto, é designada pomposa e exageradamente em inglês por “Karakoram Highway” (ou KKH). Liga as cidades de Kashgar (China) e Abbottabad (Paquistão) num total de 1300 km, sendo que na fronteira entre os dois países atravessa […]

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  • Visitar o mercado de Gado de Kashgar | China

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    Afinal o segredo está na gordura do rabo, pensei eu quando visitei o mercado de gado de Kashgar! Kashgar é a primeira cidade chinesa depois de atravessar o passo de Torugart, na fronteira com o Quirguistão. Assentamos aí por uns dias. Precisávamos de tomar banho (algo que não podíamos fazer nas yurts do Quirguistão), lavar roupa, […]

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  • Visitando o Mosteiro Suspenso de Datong | China

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    O Mosteiro de Xuankong Si, vulgarmente conhecido por mosteiro suspenso, encontra-se situado num dos cinco montes taoístas chineses, o Heng Shan. Aparentemente, o mosteiro encontra-se suspenso por pilares de madeira e mantém-se assim agarrado na vertente. No entanto, nem tudo é o que parece. Em vez de serem os pilares a susterem o mosteiro, é o […]

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  • Visitar as magníficas Grutas de Yungang | China

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    Uma das manifestações mais espectaculares do budismo em solo chinês são as grutas talhadas em paredes de desfiladeiros, com influência indiana, particularmente das grutas de Ajanta e Ellora. Visitámos 2 conjuntos de grutas quando estivemos na Índia. As Grutas de Yungang situam-se perto de Datong (antiga capital imperial), datam do séc. V d.C. e constituem […]

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  • O que ver, fazer e visitar em Pequim (Roteiro e dicas) | China

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    A capital da China, ou melhor da República Popular da China, é uma das maiores cidades do mundo e tem mais de 14 milhões de habitantes. Pequim foi fundada entre 1279 e 1368 durante a dinastia Yuan. Cidade Proibida Esta cidade ancestral organiza-se em anéis concêntricos em torno da Cidade Proibida. Aqui convivem o antigo […]

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  • Visitar a Cidade Proibida de Pequim | China

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    A Cidade Proibida, localizada no coração de Pequim, é um complexo arquitectónico imperial onde durante 500 anos reinaram 24 imperadores chineses. A Cidade Proibida foi concluída em 1420 e deve o seu nome ao facto de no seu interior o imperador ser o único homem existente. Todos os outros residentes do sexo masculino tinham que […]

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  • Descobrindo a Pequim Moderna | China

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    A cidade de Pequim consegue, do ponto de vista arquitectónico, conservar duas realidades distintas lado a lado: a Pequim antiga e a Pequim moderna. Centro de Artes e Espectáculos Mesmo ao lado da Cidade Proibida e apenas separada por uma larga avenida, ladeada por árvores, situa-se um dos edifícios mais modernos da capital: o Centro de […]

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  • De bicicleta nos hutongs de Pequim | China

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    A cidade de Pequim apresenta antigos bairros que se situavam fora da cidade proibida. Os hutongs eram os locais onde vivia a população local e caracterizam-se por ruas estreitas e a partir das quais surgem entradas para casas com pátios interiores. As vielas revelam uma cidade encantadora muito diferente da moderna Pequim. As ruas dos […]

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  • Visitar o Templo do Céu em Pequim | China

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    Um dos templos que visitámos em Pequim foi o templo do Céu, na realidade um enorme complexo de templos enquadrado num belo parque verde. Era neste local que o imperador oferecia sacrifícios e orava aos céus e aos seus antepassados em determinadas datas (por exemplo, nos solstícios), intercedendo pelo seu povo, pedindo benesses aos deuses e […]

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  • Visitar o Templo dos Lamas em Pequim | China

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    Os dois principais expoentes arquitectónicos da capital chinesa relacionadas com a prática da religião budista/confucionista são 2 conjuntos de templos que nós visitámos aquando da nossa estadia em Pequim, o Templo dos Lamas e o Templo do Céu. O templo dos lamas, convertido em 1744 num complexo budista tibetano após ter servido como residência de […]

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  • Visitar a Muralha da China (Badaling) e Túmulos Ming | China

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    Analisando em retrospectiva a visita que fizemos neste dia, chegamos à conclusão que nos deveríamos ter deslocado por nossa conta, em vez de comprar uma tour organizada em Pequim. A guia mal falava inglês, passava a vida ao telemóvel e nós passamos, no total, cerca de 4 horas em “shopping time“! Ainda por cima, inicialmente, […]

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  • Trekking na Muralha da China | China

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    Como a nossa primeira experiência na muralha em Badaling não foi muito impressionante resolvemos fazer um trekking na Muralha da China de 15 km por este marco arquitectónico chinês. Iniciamos o nosso trekking em Simatai, a nordeste de Pequim. Aqui, a Muralha da China mantém o traçado genuíno e original embora tenha sido parcialmente restaurada. […]

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  • Em visita ao Exército de Terracota | China

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    Em 1974, um grupo de camponeses fazia uma das maiores descobertas arqueológicas do século enquanto escavava um poço – descobriram soldados de barro amarelo de tamanho real – o Exército de Terracota. Este exército é um conjunto de fileiras de soldados, arqueiros, oficiais e cavalos que, num conjunto de mais de 7 000, guardavam o […]

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  • À descoberta de Hong Kong

    Hong Kong

    Hong Kong é uma daquelas cidades míticas que qualquer viajante, mais ou menos interessado em paisagem urbana, deseja um dia visitar. E nós não éramos excepção! Além disso, era o nosso ponto final nesta aventura de milhares de quilómetros que começou em São Petersburgo em Abril passado (parece que já foi há tanto tempo!). Prometia… […]

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  • Andar de comboio na China

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    Uma das coisas que me provocava alguma ansiedade antes de entrar na China era o facto conhecido (amplamente divulgado entre viajantes!) da experiência de comprar bilhetes de comboio e viajar de comboio na China ser capaz de arrasar os nervos a qualquer um. Afinal… Confirma-se! É realmente uma experiência cheia de stress, por várias razões. […]

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  • Visitar a barragem das Três Gargantas | China

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    Para o último dia do cruzeiro no rio Yangtze estava reservada uma breve visita à famigerada barragem das três gargantas. Projecto gigantesco, em fase de conclusão, diz-se que é a maior obra de engenharia chinesa desde a construção da grande muralha e tem tanto de megalómano como de controverso. Construída um pouco a montante de […]

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  • Três dias a bordo do cruzeiro das três gargantas, no rio Yangtze | China

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    Chongqing O rio Yangtzé, o terceiro mais comprido do mundo, é o maior curso de água chinês. A sua importância sempre foi determinante na cultura chinesa. A província de Sichuan ter-se-ia mantido isolada, até ao final do século XX, se não fosse o facto deste rio ser navegável e permitir ao longo dos seus 650 […]

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  • Visitar Hua Shan e os templos taoístas | China

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    Na mitologia taoísta existem oito figuras semi-históricas que atingiram a compreensão total da realidade e se transformaram em imortais. Em Xian visitamos um templo dedicado a estas figuras, o templo dos oito imortais. Com mais de 1000 anos de idade, foi erigido num local onde se diz que os 8 se encontraram numa noite para um banquete! […]