VISITAR KAIKOURA, a capital de observação de baleias da Nova Zelândia

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Visitar Kaikoura é descobrir no norte da ilha sul da Nova Zelândia aquela que é apelidada de “capital” da observação de baleias do país. Mas Kaikoura não exibe só baleias… Fruto de características especiais em termos de correntes marítimas e fundo marinho, a região à volta da Península de Kaikoura é o sítio ideal na Nova Zelândia para se observar golfinhos, lobos-marinhos, pinguins e pássaros, espécies que visitam a região sazonalmente ou a fazem habitat permanente.

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Kaikoura tinha povoações maoris muito antes dos europeus chegarem à costa da Nova Zelândia, mas destes se estabelecerem tudo se alterou. A cidade prosperou como estação baleeira nos séculos XIX e XX e, após finda a caça às baleias, a pequena vila reinventou-se a partir dos anos 80 como destino turístico privilegiado na observação de vida selvagem.

Veja aqui como obter o visto para a Nova Zelândia.

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Kaikoura foi a nossa primeira paragem na Nova Zelândia, naquela que seria apenas a primeira de muitas num longo périplo pelo país, e abarcando tanto a ilha do Sul, como a ilha do Norte. No nosso itinerário estava previsto voltarmos a Kaikoura depois de termos feito um circuito na ilha Sul e por isso acabámos por deixar de fazer algumas coisas com a ideia que teríamos outra oportunidade. No entanto, poucos dias depois tudo se alterou quando a pandemia do Covid-19 atingiu a Europa e o Mundo em força e nos obrigou a pôr a nossa volta ao mundo em pausa e a regressarmos a Portugal.

Leia o artigo sobre a nossa história de viagem em tempos de Covid-19.

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DICAS PARA VISITAR KAIKOURA


Deixamos aqui algumas dicas para quando visitar Kaikoura, nomeadamente quando visitar, como chegar, como usar o dinheiro, e como fazer o necessário seguro de viagem.

Quando visitar Kaikoura

A região norte da ilha do Sul tem um clima bastante mais ameno e soalheiro do que o resto da Nova Zelândia, sendo que nos meses mais quentes de Janeiro e Fevereiro pode contar com temperaturas máximas que ultrapassam os vinte graus. Esta é a época alta e mais concorrida na região, mas pode visitar Kaikoura com temperaturas máximas amenas entre Novembro e Abril, embora Março e Abril já sejam meses com mais chuva e probabilidade de dias nublados.

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Como chegar a Kaikoura

A maior cidade perto de Kaikoura é Christchurch, que tem um aeroporto internacional, com ligações a Austrália, Singapura, Hong Kong e China.

Pode pesquisar e comprar aqui o seu voo para Christchurch.

De Christchurch, pode chegar a Kaikoura de diferentes formas. Uma óptima forma de se deslocar na Nova Zelândia é, claro, alugar carro, mas (juntando seguro contra todos os riscos e o combustível) vai sair-lhe caro.

Faça aqui a sua simulação, escolha a tarifa mais barata e alugue o seu carro para visitar Kaikoura e a ilha Sul da Nova Zelândia.

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Visitar Kaikoura com a Stray Travel

Outra opção para se deslocar na Nova Zelândia é de autocarro com a Stray Travel, que foi a opção que nós escolhemos para a nossa viagem. Embora esta companhia também organize tours, nós optámos pela variante “faça você próprio”. O itinerário dos autocarros e paragens ao longo do país são fixos, mas o resto depende de cada um.

Consulte aqui os horários dos autocarros da Stray na Nova Zelândia, assim como os pontos de pick-up ao longo do percurso.

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Pode adquirir-se um passe à escolha entre vários tipos, com durações e âmbitos territoriais diferentes, e depois é só escolher onde paramos, onde dormimos e quantos dias passamos em cada local. Para a nossa viagem na Nova Zelândia, escolhemos o Freestyle Pass “Everywhere”, válido por 12 meses a partir do primeiro dia de viagem.

Depois de comprar o passe, é só preciso fazer login na aplicação Stray Mate, onde deverá reservar o lugar nos autocarros, e onde poderá também reservar, se quiser, alojamento com tarifa Stray, e actividades várias (sendo as datas flexíveis, podendo alterá-las a qualquer momento na app).

Visite aqui o site da Stray Travel, escolha o seu passe e comece a preparar a sua viagem.

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Visitar Kaikoura em excursão organizada

Uma última opção de visitar Kaikoura é fazê-lo em excursão organizada a partir de Christchurch, uma boa opção se estiver sediado na cidade e não quiser preocupar-se com a planificação.

Reserve aqui o seu lugar numa excursão de um dia a Kaikoura, com um cruzeiro de observação de baleias, a partir de Christchurch.

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Como usar o dinheiro em Kaikoura

A moeda nacional da Nova Zelândia é o dólar neozelandês. Pode fazer levantamentos e pagamentos com cartões de crédito e de débito, aceites em todo o lado. O ideal para evitar taxas bancárias excessivas é fazer como nós, e usar o cartão Revolut. 

Se ainda não tem o seu cartão Revolut pode pedi-lo aqui.

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Fazer seguro de viagem

Viajar na Nova Zelândia não exige seguro de viagem mas é aconselhável fazê-lo principalmente porque vai deslocar-se e fazer actividades na natureza. Nós recomendamos o seguro de viagem da IATI, aquele que usámos na nossa viagem.

Compre aqui o seu seguro de viagem IATI e se usar este link terá 5% de desconto

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ONDE ALOJAR-SE EM KAIKOURA

Nós ficámos alojados no Dusky Lodge and Backpackers, uma óptima opção, no centro da cidade e com quartos confortáveis. Tem duas enormes cozinhas e uma piscina. É um hostel muito concorrido na cidade.

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O QUE VER E FAZER QUANDO VISITAR KAIKOURA


Aconselhamos a ficar em Kaikoura pelo menos dois dias, para ter tempo de dar uma volta a pé pela península, e fazer uma actividade de observação de baleias. Ficam aqui as nossas sugestões sobre o que ver e fazer quando visitar Kaikoura.

Veja aqui os relatos da nossa viagem da Volta ao Mundo

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1. Fazer uma tour de observação de baleias

Kaikoura é conhecida pela sua população residente de cachalotes, que pode ser vista durante todo o ano. As orcas (baleias assassinas) podem ser vistas de Dezembro a Março, e as baleias jubarte em Junho e Julho.

Reserve aqui o seu lugar num cruzeiro de observação de baleias em Kaikoura.

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2. Percorrer a pé a Kaikoura Peninsula Walkway

Pode aceder a este passeio na Península de Kaikoura pela ponta de Point Kean ou pela South Bay, ou seja, pode fazer o percurso em ambos os sentidos à volta da Península, mas será sempre uma caminhada espectacular.

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As grandes atracções da caminhada são as colónias de lobos-marinhos ao longo da costa e as vistas para a cidade, se subir ao topo da colina. Pode obter um mapa no i-SITE de Kaikoura, e esteja preparado para cerca de 4 horas de caminhada. No entanto, também pode fazer só um troço e voltar para trás, em vez de fazer o circuito completo.

3. Visitar a colónia de lobos-marinhos de Point Kean

Mesmo que não faça a caminhada da Kaikoura Peninsula Walkway toda, é obrigatório que faça o troço da costa norte até chegar a Point Kean. Aí começará a percorrer um trilho junto às rochas e dará de caras com colónias de lobos-marinhos.

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Estes são frequentemente confundidos com focas, mas na realidade são uma espécie diferente, pertencentes a uma super-família de mamíferos aquáticos, que inclui focas , leões-marinhos e morsas), sendo o seu nome completo lobo-marinho-da-nova-zelândia (Arctocephalus forsteri).

ATENÇÃO: Por uma questão de segurança e de sustentabilidade, mantenha uma distância mínima de 10 m em relação aos animais e nunca se coloque entre eles e o mar (eles podem sentir-se encurralados e atacar).

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4. Observar baleias do ar

Uma actividade complementar ao cruzeiro de observação de baleias é fazer um voo de avioneta para observar os cetáceos de uma perspectiva única.

Marque aqui o seu lugar num voo de avioneta, de 30 minutos, para observação de baleias.

5. Ver lobos-marinhos e golfinhos de perto

Se quiser ver lobos-marinhos, e possivelmente golfinhos, de perto e dentro de água, há uma opção em Kaikoura que é fazer um passeio de caiaque na baía da cidade.

Marque aqui o seu passeio de caiaque de meio dia, na baía de Kaikoura, com observação de lobos-marinhos.

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6. Admirar as vistas de Kaikoura Lookout

Uma das actividades obrigatórias ao visitar Kaikoura é ir até ao Kaikoura Lookout, no cimo da península, de onde terá vistas fabulosas sobre a cidade e a sua baía, assim como sobre a South Bay.

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O lookout pode ser acedido a pé por um trilho qu sai da Torquay St, ou de carro seguindo pela Scarborough St.

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7. Experimentar o lagostim de Kaikoura

Kaikoura também é conhecida na Nova Zelândia como o sítio para comer lagostim (aliás, o seu nome em maori quer dizer isso mesmo!). Não deixe de experimentar esta especialidade local, num dos muitos restaurantes da cidade.

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8. Ir à praia em Kaikoura

A praia de Kaikoura não é a principal atracção da cidade, mas a sua belíssima baía alberga uma praia muito bonita e que atrai os locais em dias de mais calor. Junte-se aos “kiwis” e faça praia na Nova Zelândia!

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9. Aventurar-se a ver Kaikoura do ar

Se tiver dinheiro extra, e gostar de emoções fortes, pode fazer um voo de helicóptero de mais de uma hora, em que terá vistas privilegiadas sobre a cidade e poderá observar baleias do ar.

Reserve aqui o seu voo de aventura num helicóptero para ver Kaikoura de cima e as suas famosas baleias.

10. Dar um passeio no Coastal Pacific Train

Se tiver dias extra na região, e se for amante de comboios, não deixe de fazer uma das viagens de comboio mais bonitas do mundo, o Coastal Pacific, que liga Christchurch a Picton, passando por Kaikoura, num percurso de cerca de 5 horas, e que parte todos os dias entre a Primavera e o Outono.

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11. Visitar o War Memorial Garde

Uma das características que os neozelandeses partilham com os seus vizinhos australianos é o prestarem homenagem, e não esquecerem, aqueles que combateram e perderam a vida na Primeira Guerra Mundial. Kaikoura tem um jardim que é um memorial da Grande Guerra, mas que é enfeitado com ossos gigantescos de baleia.

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12. Experimentar o fish & chips mais famosos da cidade

O “fish and chips” é um prato nacional na Nova Zelândia, mas com uma qualidade muito superior ao que é, normalmente, praticado no Reino Unido. Em Kaikoura, o sítio mais popular para experimentar este prato típico é o Coopers Catch.

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13. Experimentar um bom bife neozelandes

A carne neozelandesa pode não ser tão famosa quanto a sua congénere australiana, mas é sempre um deleite (para aqueles que apreciam) experimentar a carne de um gado que é criado num país com muito espaço e muito pasto para os animais. Em Kaikoura, fomos ao Monteith’s experimentar o bife e recomendamos.

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14. Experimentar fazer surf na Nova Zelândia

Embora as actividades preferidas em Kaikoura passem mais pela observação da vida selvagem, trekking ou pela pesca, a verdade é que Kaikoura é também um bom sítio para fazer surf na Nova Zelândia, sendo que existem algumas escolas de surf onde se pode tirar um curso ou pagar uma aula.

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Este artigo foi realizado durante a nossa viagem de Volta ao Mundo em 2019/2020. DIA 249 – VISITAR KAIKOURA, a capital de observação de baleias da Nova Zelândia (Mar 2020)

Rui Pinto

Físico de formação mas interessado em todos os aspectos da cultura e história da humanidade. As viagens são o meio privilegiado para um aprofundamento do conhecimento do mundo, das suas gentes e do nosso papel na vida.

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