A Experiência da observação de ORCAS e BALEIAS nos fiordes de Tromso | Noruega

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Uma das actividades que não queríamos perder em Tromso era a observação de orcas. Já observámos baleias em vários locais, por exemplo na Argentina (na Península de Valdés) e na Islândia (em Husavik, Dalvik e Reykyavik) (e tentamos mas não conseguimos em Hermanus) mas nunca tínhamos observado orcas, um animal único, pela sua beleza e pela sua inteligência. A nossa visita a Tromso dava-nos essa oportunidade e não a podíamos deixar passar.

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Escolhemos a Arctic Whale Tours, uma empresa norueguesa que organiza “safaris” de baleias, no Verão e no Inverno. No Inverno, o barco, de nome MS Jacquelyne, sai do porto de Tromso de manhã cedo e percorre os fiordes em busca de baleias jubarte (Megaptera novaeangliae) e orcas (Orcinus Orca). A Arctic Whale Tours faz questão de praticar uma observação de baleias responsável e o menos invasiva possível. Em colaboração com a WDCS (The Whale and Dolphin Conservation Society) seguem algumas orientações no terreno na interacção com estes mamíferos. O barco aproxima-se sempre devagar e nunca frontalmente; não há perseguição dos animais e são estes que decidem a proximidade e a duração do contacto; o capitão procura sempre manter uma distância mínima mas, claro, não há possibilidade de snorkelling nem de alimentação das baleias!

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Quando chegámos ao porto de Tromso, era noite cerrada. Em meados de Janeiro, o sol ainda não nasce em Tromso, havendo claridade entre as dez da manhã e a uma da tarde. Fomos recebidos pelo Lauri, o guia, e aproveitámos para beber um chá bem quente enquanto esperávamos pelos passageiros que ainda não tinham chegado. O barco tem um interior quente e confortável, que seria uma mais-valia quando o frio apertaria mais no exterior.

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Estávamos com muitas expectativas quanto a esta viagem de observação de orcas. É um animal que nos fascina, e aproveitámos para consultar alguns folhetos e livros que se encontravam no barco. A orca também é conhecida por “baleia assassina”, mas esta última designação está em lento desuso. No entanto, o nome encaixa bem nas características da orca. Tem uma dieta muito diversificada, desde várias espécies de peixe, passando por alguns mamíferos marinhos e até aves. As orcas são abundantes nas águas frias da Antárctida, Noruega e Alasca, mas também se podem observar em águas temperadas e até tropicais. Estima-se que, no Mar da Noruega e no Mar de Barents, a população de orcas ronde os 3000 animais. No Inverno, as orcas percorrem os fiordes da Noruega em busca do arenque atlântico, peixe abundante nestas paragens.

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Hoje, sabe-se que existem vários tipos de orcas, pondo-se até a hipótese de serem espécies diferentes. A coloração é negra no dorso e branca na barriga, tendo uma mancha branca à volta dos olhos. Os machos são substancialmente maiores do que as fêmeas, podendo atingir 9m e pesar mais de 5 toneladas, enquanto as fêmeas não ultrapassam os 7,5 m e um peso de 4 toneladas. A barbatana dorsal dos machos é também muito maior. A esperança média de vida dos machos é de 50 anos (fêmeas) e 30 anos (machos), mas uma fêmea pode excepcionalmente viver 100 anos e um macho 60 anos.

A Experiência da observação de ORCAS e BALEIAS nos fiordes de Tromso | Noruega

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As orcas são conhecidas pela sua inteligência, demonstrada nas técnicas de caça e até de diversão com as presas, mas também na sua capacidade de comunicação e ecolocalização. Ao largo da Noruega, as orcas caçam em grupo, aglomerando os cardumes, emitindo sons e mostrando as barrigas brancas, e atordoando os peixes, com violentas pancadas com a cauda, para depois os apanhar.

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Quando partimos, já começava a clarear. O céu estava pouco nublado, e a claridade e cor do céu resultavam numa boa visibilidade, sendo que o Lauri nos disse que estávamos com sorte. Restava esperar que as baleias concordassem! As primeiras duas horas foram preenchidas seguindo o curso do fiorde e apreciando a paisagem. Mas não demorou muito para que tivéssemos boas notícias. O Lauri deu o “alarme” e começámos por nos aproximar de um grupo de orcas, numa área onde já se encontravam outros barcos. E, apesar da cor da água disfarçar muito a cor do dorso das orcas, foi um espectáculo poder ver estes animais no seu estado selvagem.

A Experiência da observação de ORCAS e BALEIAS nos fiordes de Tromso | Noruega

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Algumas aproximaram-se do barco e conseguimos vê-las mesmo de perto. Não houve direito a saltos acrobáticos para fora de água, mas a proximidade foi um privilégio. As barbatanas, uma das características que marcam cada indivíduo eram um dos sinais evidentes da sua presença na água. Mais tarde, localizámos outro grupo, desta vez com a companhia de baleias jubarte, sempre espectaculares com as suas enormes barbatanas caudais, que mostram ostensivamente antes de submergirem durante largos minutos.

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A paisagem à volta era tão espectacular como a observação das baleias. Durante a manhã foi curioso observarmos o aumento da claridade até por volta do meio-dia, quando o céu se encheu de tons laranjas, parecido com o que acontece em alguns dias em Portugal, após o pôr-do-sol. Mas ali o sol nunca chegou a nascer. No entanto, a beleza da “noite” árctica deixou-nos boquiabertos. Juntando a isso as nossas amigas orcas e baleias jubarte e a viagem foi um sucesso total.

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Mas estava na hora de voltar. O frio começava a apertar, e o interior do barco soube-nos muito bem. Para completar a viagem de volta, o Lauri ofereceu-nos uma sopa de peixe deliciosa, feita por ele mesmo. Acho que uma sopa quentinha nunca nos soube tão bem!

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Quando chegámos a Tromso, vínhamos de barriga cheia. A sopa do Lauri, mas principalmente a paisagem e as orcas fizeram as nossas delícias. Um dia, se voltarmos a Tromso, não pensamos duas vezes em repetir esta actividade. Até lá, ficam as fotos e as memórias.

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Dormir em Tromso

Há muitas opções de alojamento na cidade de Tromso, embora a maioria sejam com preços que rondam os 200€/noite. Os melhores alojamentos para ficar na cidade são:

Com alguma pesquisa conseguimos descobrir um hotel/aparthotel com quartos por 80€/noite, e com wc privado e cozinha comum. Escolhemos logo o ABC Hotel. É um lugar calmo e os quartos são muito bons e aquecidos. Tem inclusive vistas fantásticas sobre o fiorde. Em termos de localização, é brutal pois fica mesmo no centro de Tromso. Outros apartamentos são:

Outra boa opção é o camping:

Rui Pinto

Físico de formação mas interessado em todos os aspectos da cultura e história da humanidade. As viagens são o meio privilegiado para um aprofundamento do conhecimento do mundo, das suas gentes e do nosso papel na vida.

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