Dia 45 – Chocados em Ulan Bator, a singular capital da Mong√≥lia ūüá≤ūüá≥ | Cr√≥nicas do Rally Mongol

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Estávamos em Ulan Bator, a grande cidade que é a capital da Mongólia. Num país que tem uma das menores densidades populacionais do mundo, o imenso espaço vazio é uma das características que mais impressiona quem visita a Mongólia. No entanto, quando se entra em Ulan Bator, entra-se num mundo completamente diferente, em completo contraste com o resto do país, em todas as vertentes.

Num pa√≠s onde tradicionalmente quase toda a popula√ß√£o era at√© h√° bem pouco tempo n√≥mada, o progresso leva √† sedentariza√ß√£o das pessoas e √† adop√ß√£o de um estilo de vida moderno. Estivemos em Ulan Bator em 2009, e agora reconhecemos imensas diferen√ßas na cidade que se estima tenha mais de metade da popula√ß√£o do pa√≠s. As estradas, os edif√≠cios, o parque autom√≥vel, as lojas, os centros comerciais, os restaurantes, tudo mudou nos √ļltimos dez anos. Ulan Bator √© uma cidade em grande e r√°pida mudan√ßa, em grande parte devido a investimento chin√™s. Ali√°s, a influ√™ncia chinesa na cidade e nos seus habitantes, particularmente os jovens, √© por demais evidente.

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No entanto, por entre os arranha-c√©us, ainda subsistem alguns elementos da vida tradicional dos mong√≥is. Um desses exemplos √© o Templo do Lama Choijin, que visit√°mos logo de manh√£ pois o nosso hostel estava localizado a poucos passos. O budismo na Mong√≥lia foi quase completamente dizimado pelo governo comunista nos anos 30 do s√©culo passado, mas este templo foi ‚Äúconservado‚ÄĚ como museu que demonstrasse os tempos passados da Mong√≥lia.

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Com a queda do regime comunista, nos anos 90, a liberdade de express√£o religiosa voltou, mas este templo n√£o retomou a sua vida. Continuou sendo um museu, bem conservado, mas sem pr√°tica religiosa e sem monges. Na realidade, o complexo √© constitu√≠do por v√°rios templos, dedicados a diferentes divindades, e todos com uma decora√ß√£o elaborad√≠ssima, caracter√≠stica do budismo tibetano, cheia de representa√ß√Ķes do Buda Gautama, de bodhisattvas, e divindades protectoras do budismo.

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O templo maior da cidade, Gandan Khiid, continua a ser um local de devoção e prática religiosa, e de residência de centenas de monges, e é um local de visita obrigatória em Ulan Bator.

Uma das coisas que t√≠nhamos para fazer neste dia era as compras de material did√°ctico para a visita √† nossa √ļltima aldeia SOS do Rally Mongol, a aldeia de Ulan Bator. Escolhemos duas ou tr√™s papelarias e livrarias no centro da cidade e fizemos as compras que precis√°vamos. A visita, essa, seria s√≥ no dia seguinte. O almo√ßo foi tamb√©m no centro, num pequeno restaurante especializado em massas tailandesas.

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Aproveitámos que estávamos numa onda de compras e passámos pelo centro comercial estatal, o mais antigo da cidade, com cinco andares e onde se pode encontrar artesanato variado, mas nem sempre ao melhor preço.

Ao final da tarde, decidimos assistir a um espect√°culo de artes tradicionais mong√≥is no National Academic Drama Theatre, mesmo ao lado do nosso hostel. A√≠ pudemos apreciar dan√ßas e can√ß√Ķes tradicionais, protagonizados por artistas vestidos com roupas e m√°scaras, algumas das quais associadas ao budismo e do tipo das que t√≠nhamos visto no templo nessa manh√£. No espect√°culo, salientou-se, pela sua beleza e singularidade, o canto gutural, uma forma tradicional e original de cantar t√£o caracter√≠stica da Mong√≥lia.

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√Ä noite, decidimos experimentar mais uma vez a excelente oferta de restaura√ß√£o que Ulan Bator tem e delici√°mo-nos com uma cozinha internacional e vinho italiano, com vistas para o mesmo templo em que t√≠nhamos come√ßado o dia, e n√£o pudemos deixar de pensar que, apesar de Ulan Bator n√£o¬†representar a Mong√≥lia, quem quiser conhecer a Mong√≥lia n√£o pode deixar de visitar a sua capital, t√£o diferente do resto do pa√≠s, para o bem e para o mal. No mesmo pa√≠s, o conforto da vida moderna da sua capital contrasta com a dureza da transum√Ęncia praticada ainda por uma grande fatia da popula√ß√£o. Dois mundos em combate,¬†do qual resulta j√° numa Mong√≥lia em mudan√ßa profunda. E o equil√≠brio √© dif√≠cil…

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Rui Pinto

Físico de formação mas interessado em todos os aspectos da cultura e história da humanidade. As viagens são o meio privilegiado para um aprofundamento do conhecimento do mundo, das suas gentes e do nosso papel na vida.

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