Dias 116 a 121 – Visitar RAJA AMPAT, um paraíso na Papua para o mergulho e snorkel

Visitar RAJA AMPAT, um paraíso na Papua para o mergulho e snorkel

Raja Ampat, o último paraíso na Terra. É assim que este arquipélago da Indonésia é descrito no mapa turístico que recebemos à chegada. Será um pouco exagerado, uma vez que a Insulíndia é pródiga em paraísos, como nós temos testemunhado no nosso périplo por Lombok, Sulawesi, e Molucas. No entanto, tem o seu fundo de verdade. Visitar Raja Ampat foi um dos pontos altos da nossa viagem na Indonésia, pela sua beleza selvagem, cultura indígena (Raja Ampat faz parte da Papua, a região mais ocidental da Indonésia, e culturalmente distinta do resto do país), enorme biodiversidade dos recifes de coral, praias tropicais e águas transparentes.

Veja aqui os relatos da nossa viagem da Volta ao Mundo

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Destino de mergulho, mas não só

No século XXI, e com o estatuto de Autonomia Especial dada à Papua pelo Governo Indonésio, Raja Ampat tem sido promovido (merecidamente) como um dos melhores lugares de mergulho do mundo. Até há pouco tempo, visitar Raja Ampat era um exclusivo dos praticantes de mergulho, que exploravam o arquipélago na modalidade de liveaboard, ou seja, barcos em regime de tudo incluído (dormida, comida e 2-3 mergulhos por dia).

Se quiser experimentar um liveaboard em Raja Ampat, pode pesquisar e fazer a sua escolha aqui.

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Mas nos últimos anos, a região tem-se vindo a abrir a outro tipo de viajantes, que querem desfrutar das praias, fazer snorkel nos recifes, ou observar pássaros na floresta. Ainda assim, continua a ser um destino caro e exclusivo, devido à sua localização e dificuldade de deslocação dentro do próprio arquipélago.

Veja aqui as nossas dicas para viajar na Papua Ocidental

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O arquipélago de Raja Ampat

Raja Ampat é um arquipélago situado entre as Molucas do Norte e a Papua (pertencendo administrativamente a esta última). É constituído por mais de 1000 ilhas e ilhéus, a grande maior parte deles desabitados, e espalhados por uma área de cerca de 50.000 km2. As principais ilhas são quatro: as ilhas de Salawati e Batanta, mais próximas da parte “continental” da Papua e a ocidente de Sorong (a segunda maior cidade da Papua e maior porto da região); Waigeo, a norte de Sorong, a ilha maior e onde se localiza a capital de Raja Ampat, a cidade de Waisai, e Misool, a sul e a mais afastada de Sorong.

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Há pequenas ilhas mais afastadas, tanto a norte como a sul, e algumas delas famosas como destinos de mergulho, mas a maior parte dos pontos de mergulho e snorkel, assim como de opções de alojamento, concentram-se entre Waigeo e Batanta, e pequenas ilhas no estreito de Dampier, como Kri, Gam e Mansuar, todas relativamente acessíveis a partir de Waisai.

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LUGARES E EXPERIÊNCIAS A NÃO PERDER QUANDO VISITAR RAJA AMPAT


Aqui ficam as nossas sugestões de lugares e experiências a não perder quando visitar Raja Ampat. Nós montámos base em Pulau Waigeo, e visitámos outras ilhas e pontos de interesse a partir daí.

1. Relaxar num eco resort sobre a água

Raja Ampat oferece uma série de actividades e lugares fantásticos, mas uma das melhores experiências que terá quando visitar Raja Ampat será relaxar numa cabana sobre a água e adormecer ao som das ondas. Nós recomendamos o Papuarts Alter Native Stay.

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2. Fazer snorkel em Yenbuba

Raja Ampat é reconhecida mundialmente pela qualidade dos seus recifes de corais e visibilidade das suas águas. O recife de Yenbuba, junto à ilha de Pulau Mansuar, é um dos mais reconhecidos pela sua biodiversidade, sendo extraordinária a quantidade de peixes que se pode observar. É um dos locais a não perder quando visitar Raja Ampat.

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3. Descobrir a biodiversidade de Pulau Waigeo

A biodiversidade de Raja Ampat não se esgota nas suas águas. Nas florestas que cobrem as ilhas, é possível observar muitas espécies de animais, algumas endémicas da região. Em Pulau Waigeo, podem observar-se “pássaros do paraíso”, muito coloridos e vistosos, com danças de acasalamento impressionantes.

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4. Visitar a aldeia de Saporkren

A Papua é uma região especial da Indonésia, com uma cultura indígena melanésia distinta de todo o resto do território. Apesar de os povos mais tradicionais viverem no interior montanhoso da Papua, em Raja Ampat é possível contactar com a cultura mais ligada ao mar e à pesca, visitando pequenas povoações e observando de perto o quotidiano dos seus habitantes. É o caso de Saporkren, uma povoação em pulau Waigeo, perto do Papuarts Alter Native Stay.

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5. Contemplar as vistas do miradouro de Pianemo

Pianemo, nas ilhas Fam, é sinónimo de Raja Ampat, de tal forma que a vista deste miradouro sobre as ilhas e ilhéus que ponteiam a paisagem figura no verso da nota de 100.000 rupias! Chegar lá demora o seu tempo, e custa dinheiro, mas vale a pena, principalmente se combinada numa tour com a visita a outros locais (o preço de entrada é 300.000 rupias e deve certificar-se se está, ou não, incluído no preço da tour).

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6. Visitar e fazer praia em Arborek

Arborek é uma pequena aldeia em MeosMansar, e vale a pena visitar pela cultura e artesanato, mas também pela praia e snorkel excelente junto ao cais de embarque. É um dos locais de Raja Ampat onde o lado humano e o lado natural se complementam harmoniosamente. À entrada deve fazer um donativo para a comunidade local (50.000 rupias é adequado).

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7. Relaxar nas areias flutuantes de Pasir Timbul

É um dos locais mais bonitos de Raja Ampat, uma língua de areia espectacular junto a uma pequena ilha, ao lado da ilha de Kri. É daqueles sítios que dão o título de “último paraíso na Terra” a Raja Ampat.

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8. Descontrair na ilha de Kri

Kri, uma ilha desabitada junto a Pulau Mansuar, é um dos melhores locais para descontrair uns dias (nos alojamentos que lá existem), ou por umas horas, numa tour de snorkel. Tem praias lindíssimas e excelentes corais nas proximidades. É um dos locais obrigatórios quando visitar Raja Ampat.

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9. Fazer snorkel no Friwmunday Wall

Este é um dos melhores locais para fazer snorkel em Raja Ampat, e muito acessível. O recife forma uma parede, a poucos metros da praia e é um excelente local para se observar a biodiversidade. A pequena praia também é um pedaço de paraíso, e uma vez que na ilha só existe uma pequena homestay, parece um local saído da história de Robinson Crusoé.

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10. Assistir ao pôr-do-sol na praia de Friwen

É uma das praias mais bonitas de Raja Ampat, uma pequena ilha muito perto de Pulau Waigeo, e por isso acessível. Ao pôr-do-sol é ainda mais bonita. É um dos locais a não perder quando visitar Raja Ampat.

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11. Fazer mergulho

Nós não somos praticantes, mas Raja Ampat é verdadeiramente um paraíso para o mergulho. Quando visitar Raja Ampat, se puder, não deixe de mergulhar em locais como Manta Sandy, The Passage, Sardine Reef ou nas ilhas a sul de Misool.

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12. Assistir ao pôr-do-sol na ilha Waigeo

Raja Ampat tem dos mais belos pores-do-sol que vimos na Indonésia. Ao final da tarde o céu pinta-se, primeiro de laranja e depois de rosa. Um espectáculo maravilhoso.

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13. Conhecer os ritmos e sons da Papua

Aproveite a sua estadia em Raja Ampat para conhecer os ritmos e sons da Papua. A melhor forma de os conhecer é na ilha de Waigeo, já que a maioria das outras ilhas só têm alojamentos turísticos. Perto da aldeia de Sarpoken, e ao lado do Papuarts, há um grupo de nativos que preserva as suas tradições e, ocasionalmente, faz performances no eco-resort. Pergunte e não perca a oportunidade de sentir as tradições da Papua.

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VISITAR RAJA AMPAT


Raja Ampat não está ao alcance de qualquer um, pois é um destino caro e remoto. No entanto, visitar Raja Ampat é perfeitamente exequível, mas vai exigir alguma disciplina financeira, e muita planificação. É para o ajudar nestas tarefas que partilhamos consigo as dicas necessárias para programar a sua viagem a Raja Ampat.

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Quando visitar Raja Ampat

Raja Ampat encontra-se muito perto da linha do Equador (a costa norte da ilha principal, Pulau Waigeo, roça mesmo os 0° de latitude) com um clima quente e húmido, registando poucas oscilações na temperatura e precipitação, logo pode visitar Raja Ampat durante todo o ano. No entanto, a época alta vai de Novembro a Março, quando as condições do mar são ideais para o mergulho e snorkel, com excelente visibilidade.

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Como chegar a Raja Ampat

O ponto de entrada em Raja Ampat é invariavelmente a sua capital, a cidade de Waisai. Dali, poderá deslocar-se de carro para outros pontos de Pulau Waigeo, ou de barco para outras ilhas. Waisai tem um aeroporto (Marinda Airport) com ligação à cidade de Sorong, na Papua Ocidental, mas esta é pouco frequente e pouco fiável.

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Assim, a melhor forma de chegar a Waisai é de barco a partir de Sorong. Há duas ligações diárias, que saem de Sorong às 9.00h e às 14.00h (e de Waisai também a estas horas). A viagem demora cerca de duas horas e o preço é de 100.000 rupias por pessoa.

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Pode chegar a Sorong, voando a partir de Jacarta ou Manado (Sulawesi) ou até de outras cidades indonésias, ou então pode embarcar numa aventura e chegar a Sorong no barco Pelni.

Pode pesquisar e comprar o seu voo para Sorong aqui.

Para mais informações sobre horários do Pelni consulte o site da Pelni. Os horários só são divulgados cerca de um mês e meio antes da data da viagem. Se quiser mais dicas sobre viajar no barco Pelni na Indonésia, consulte o nosso artigo sobre “Viajar nas Molucas”.

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Como deslocar-se em Raja Ampat

Depois de chegado a Raja Ampat, um dos factores que encarece a sua estadia é os transportes. Não há barcos públicos com ligações entre Pulau Waigeo e as outras ilhas, por isso se quiser deslocar-se pelo arquipélago, terá de fretar um barco privado (sozinho ou com outros viajantes).

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Nós ficámos alojados em Pulau Waigeo, e explorámos outras ilhas a partir daí. Outra opção é ficar alojado em diferentes ilhas, que poderão estar mais perto dos locais que quer visitar, mas terá de entrar em conta com o preço da deslocação entre ilhas quando muda de alojamento. Obviamente, quanto mais longe for o destino mais cara será a deslocação mas, para ter uma ideia, um barco de Waisai para a ilha Kri custa cerca de 1.000.000 rupias (só ida).

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Onde ficar alojado em Raja Ampat

Até há bem pouco tempo, Raja Ampat era um destino exclusivamente para mergulhadores, e as únicas opções de alojamento eram alguns dive resorts, poucos e (muito) caros. Felizmente, isso tem mudado nos últimos anos, tendo aberto várias homestays, em Pulau Waigeo, mas também noutras ilhas, com preços mais acessíveis (sendo, no entanto, ainda assim, mais altos do que o praticado no resto da Indonésia). As homestays são geridas por famílias locais, que constroem algumas cabanas em madeira de bambu (normalmente ao lado da habitação da família) em lugares idílicos e constituem assim uma alternativa aos resorts clássicos. Para explorar o arquipélago, e relaxar ao mesmo tempo, nós recomendamos que fique alojado em Raja Ampat pelo menos uma semana.

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A nossa experiência

Nós ficámos alojados no Papuarts Alter Native Stay, uma homestay na ilha Pulau Waigeo, a cerca de meia hora de carro de Waisai, ou seja, com a vantagem que não necessita de um transporte de barco para lá chegar. A família que gere esta homestay, liderada pela Helga, é muito simpática, e a localização é excelente, sendo que o cenário envolvente é lindo.

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Nós ficámos numa cabana mesmo por cima da água, com um alpendre com vista para o mar e para as ilhas de Pulau Gam, Kri e Manswar no horizonte, e com a possibilidade de mergulhar directamente em frente ao quarto e fazer snorkel no recife um pouco adiante. O nosso quarto tinha casa de banho partilhada, mas também tem quartos com casa de banho privada, para casais ou para famílias. O preço da nossa cabana era de 1.600.000 rupias (cerca de 100€) por noite, e incluía três refeições (pequeno-almoço, almoço e jantar). A comida era muito saborosa, e ao jantar normalmente tínhamos direito a um excelente peixe grelhado.

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O Papuarts é também uma óptima base para explorar outras ilhas de Raja Ampat, pois a família trabalha em parceria com pessoas da aldeia vizinha e há um barco (de 2 motores, seguro e fiável) sempre disponível. Assim, poderá organizar transporte ou tours para outras ilhas, e partilhar despesas com outros viajantes (pois o preço das tours é pelo barco; quantas mais pessoas, menor será o preço por pessoa).

Pode marcar a sua estadia no Papuarts Alter Native Stay aqui.

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Outras opções de alojamento

Se quiser ficar alojado noutras ilhas de Raja Ampat, além de Pulau Waigeo, há várias opções, entre as quais destacamos:

Outra opção é ficar alojado em pequenos ilhéus, como por exemplo o Agusta Eco Resort.

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Dicas práticas:

  • Apesar de não termos sentido tanto calor e humidade como em Ternate, nas Molucas, e em Togean, no arquipélago de Sulawesi, a verdade é que não deverá facilitar, pois o sol destas latitudes não perdoa. Mantenha-se hidratado, beba água frequentemente, e não se esqueça do protector solar.
  • Fora de Waisai, a capital, não há caixas ATMs, e nos alojamentos não é possível pagar com cartão, por isso é essencial que leve dinheiro suficiente para todas as despesas. De preferência, trate disso antes de chegar a Waisai.
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NOTA: Raja Ampat é uma Área Marinha Protegida desde 2007, devido à sua biodiversidade, e existe uma taxa ambiental de entrada no arquipélago, cujos dividendos são distribuídos pela conservação, ajuda à comunidade e Ministério do Turismo. Quando chegar a Waisai, terá de se dirigir ao posto de turismo, onde pagará 1.000.000 rupias por pessoa e receberá um crachá e um cartão de entrada (nominal e com validade de um ano), que deverá guardar consigo, pois poderá ser requisitado pelas autoridades.

Rui Pinto

Físico de formação mas interessado em todos os aspectos da cultura e história da humanidade. As viagens são o meio privilegiado para um aprofundamento do conhecimento do mundo, das suas gentes e do nosso papel na vida.

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