Visitar FILADÉLFIA – A história e a construção de um novo país | EUA

A história de Filadélfia e a construção de um novo país (aprender a viajar) | EUA
Embora Filadélfia seja actualmente a quinta maior cidade do país (e a segunda maior da costa leste), o seu centro histórico, é pequeno e fácil de percorrer a pé. O que é difícil é ter tempo para visitar tantas atracções históricas, numa cidade que já foi a mais importante do país, sendo a capital de 1790 a 1800.
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We hold these truths to be self-evident, that all men are created equal, that they are endowed by their Creator with certain unalienable Rights, that among these are Life, Liberty and the pursuit of Happiness.-That to secure these rights, Governments are instituted among Men, deriving their just powers from the consent of the governed, -That whenever any Form of Government becomes destructive of these ends, it is the Right of the People to alter or to abolish it, and to institute new Government, laying its foundation on such principles and organizing its powers in such form, as to them shall seem most likely to effect their Safety and Happiness.

Declaração da Independência dos EUA
We the People of the United States, in Order to form a more perfect Union, establish Justice, insure domestic Tranquility, provide for the common defence, promote the general Welfare, and secure the Blessings of Liberty to ourselves and our Posterity, do ordain and establish this Constitution for the United States of America.”
Constituição dos EUA, Artigo I, Secção 8
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A VELHA FILADÉLFIA

A chamada Old City de Filadélfia está repleta de edifícios históricos, principalmente pertencentes ao mais importante período histórico da cidade, o da revolução americana e conquista da independência dos EUA, e localizados no chamado Independence National Historical Park.
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Esta zona é dominada pelo Independence Hall, a antiga State House britânica, com a sua torre cimeira, sede do poder inglês na colónia de Pennsylvania e onde foi assinada a Declaração da Independência das 13 colónias relativamente à potencia colonial, e foi por aqui que resolvemos começar o nosso périplo pela história do nascimento dos EUA.
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Para podermos integrar a visita guiada ao complexo de edifícios, recolhemos logo de manhã os bilhetes (gratuitos, mas com hora de ingresso marcada) no Independence Visitor Center. Como ainda tínhamos tempo, daqui seguimos primeiro para o Liberty Bell Center, construído em 2003, que alberga uma exposição multimédia sobre a luta pela liberdade e cuja maior atracção é o Liberty Bell, que como sino não será grande coisa (uma vez que rachou logo quando foi tocado pela primeira vez) mas que é um dos objectos mais emblemáticos da revolução, tendo alegadamente tocado, na torre da State House, aquando da primeira leitura pública da Declaração da Independência. O seu tamanho não impressiona (e para aqueles com mais expectativas pode até desiludir), mas tem sem dúvida presença, podendo nele ler-se a gravação “Proclaim Liberty throughout all the Land unto all the Inhabitants thereof”.

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A seguir, integramos uma visita guiada pelo Independence Hall, constituída por americanos entusiastas pela sua história e liderados por um guia (do Serviço Florestal) ainda mais entusiasta. No edifício principal, visitamos o Assembly Hall, onde a Declaração foi ratificada a 4 de Julho de 1776, e assinada em Agosto do mesmo ano. Para além disso, treze anos depois foi também aqui que foi assinada a Constituição dos Estados Unidos da América.

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Ao lado do edifício principal, pode visitar-se o Congress Hall de Filadélfia, onde o Congresso dos EUA reuniu entre 1790 e 1800, e o Philosophical Hall, sede da American Philosophical Society, fundada por Benjamin Franklin, onde se pode admirar um rascunho manuscrito da Declaração, pelo punho de Thomas Jefferson, com correcções e tudo!
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Saindo deste complexo, podemos admirar o outro aspecto fundamental na construção de um novo país, para além do político e militar, ou seja a soberania financeira. Perto, encontra-se o edifício do Second Bankdos EUA, em Filadélfia, com uma fachada de inspiração clássica.
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Seguindo pela 6th Street, passamos pelo National Constitution Center, um novo museu (inaugurado a 4 de Julho de 2003) dedicado a exposições interactivas sobre a Constituição dos EUA, mas nós não entramos. Seguimos para o edifício logo ao lado, a US Mint, o primeiro local onde se cunhou moedas americanas em 1793, e ainda hoje em funcionamento. No interior não era permitido tirar fotos, mas pudemos acompanhar uma exposição da sua história e ver de cima as máquinas e instalações (e correias de distribuição cheias de moedas!).
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E numa altura em que o nosso país passa por imensas dificuldades de ordem económica e financeira, ficou-me na retina uma frase de Thomas Jefferson: “Coinage is an act of sovereignty”. É que nos passos da construção de um país, também se pode ver o reverso dos passos da destruição de outro…
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Rui Pinto

Físico de formação mas interessado em todos os aspectos da cultura e história da humanidade. As viagens são o meio privilegiado para um aprofundamento do conhecimento do mundo, das suas gentes e do nosso papel na vida.

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