EL ROCÍO – Visitar a Romaria da Virgem de El Rocío, a mais famosa de Espanha

A Romaria da Virgem de El Rocío, mais conhecida como El Rocío, é um dos acontecimentos religiosos que atrai mais pessoas em Espanha, transcendendo as suas origens andaluzes e alcançando uma dimensão nacional e até internacional. Anualmente, a pequena aldeia de El Rocío é palco de festas que atraem mais de um milhão de pessoas, e a pequena cidade de Almonte, a poucos quilómetros, torna-se a terceira cidade de Espanha em população.

Veja aqui o nosso artigo sobre locais imperdíveis a visitar na Andaluzia.

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Na semana anterior à romaria, os peregrinos atravessam a pé e de barco os pântanos do delta do rio Gaudalquivir para chegar a El Rocío. Mais de cem irmandades de povoações próximas, maioritariamente provenientes das províncias de Cadiz, Huelva e Sevilha, deslocam-se com a casa às costas por estradas e caminhos para acampar nos arredores de El Rocío.

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Visitar El Rocío no fim de semana da romaria é como viajar no tempo. A aldeia tem ruas de terra batida e é percorrida apenas a pé, de cavalo ou de carroça ou charretes puxadas por cavalos ou bois. Homens e mulheres andaluzes vestem-se de forma tradicional e desfilam com orgulho e devoção à virgem. As fachadas brancas das casas e os alpendres com um tronco para amarrar os cavalos dão um ar de faroeste selvagem à pequena aldeia.

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Centenas de milhares de pessoas enchem as ruas de El Rocío e seguem com atenção os eventos principais da romaria, sendo que os festejos se desenrolam de dia e de noite, quase sem paragens nem descansos. Restaurantes e casas que vendem roupas tradicionais e artigos religiosos não têm mãos a medir.

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Neste ano de 2019, nós decidimos viver de perto as emoções à flor da pele e o impressionante fervor religioso que estão na base de um fenómeno que atrai cada vez mais crentes e não-crentes.

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QUANDO ACONTECE A ROMARIA DA VIRGEM DE EL ROCÍO

A Romaria da Virgem de El Rocío acontece todos os anos na Segunda-Feira a seguir ao Domingo de Pentecostes, 50 dias após o Domingo de Páscoa (“pentecostes” tem origem grega e significa “quinquagésimo”).

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A celebração de Pentecostes está ligada à comemoração da entrega dos Dez Mandamentos a Moisés, no Monte Sinai, cinquenta dias após o Êxodo do Egipto, mas para os cristãos assumiu uma nova dimensão, celebrando-se a descida do Espírito Santo sobre os Apóstolos, tal como descrito no Novo Testamento, 50 dias após a crucificação de Cristo (e posterior Ressurreição, ensinamentos aos discípulos mais chegados e ascensão aos Céus). Por esta razão, a Virgen de El Rocío também é conhecida por “Blanca Paloma”, numa referência ao reconhecido símbolo do Espírito Santo.

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Este ano, a Romaria coincidiu com 10 de Junho, feriado em Portugal. A próxima romaria será no dia 1 de Junho de 2020, embora este ano de 2019 também aconteça o El Rocío Chico, em Agosto (ver mais abaixo). Se quiser visitara Romaria de El Rocio num dos próximos anos, marque o seu alojamento já!

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Para os próximos anos a segunda feira da Romaria de El Rocío será:

  • 2021 – 24 de Maio
  • 2022 – 6 de Junho
  • 2023 – 29 de Maio
  • 2024 – 20 de Maio
  • 2025 – 9 de Junho
  • 2026 – 25 de Maio
  • 2027 – 17 de Maio
  • 2028 – 5 de Junho
  • 2029 – 21 de Maio
  • 2030 – 10 de Junho
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ONDE ACONTECE A ROMARIA DA VIRGEM DE EL ROCÍO

A Romaria da Virgem de El Rocío acontece numa pequena aldeia da Andaluzia, no sul de Espanha, chamada El Rocío, pertencente ao município de Almonte e à província de Huelva. El Rocío localiza-se a 60 km de Huelva, a 80 km de Sevilha, e a poucos quilómetros de Almonte e de Matalascañas, uma estância balnear. Pode chegar-se de carro a El Rocío em apenas 4 horas, vindos de Lisboa, e pouco mais de 6 horas, vindos do Porto.

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ONDE ESTACIONAR NA ROMARIA DEL ROCÍO

Quando se deslocar a El Rocío, tem de estacionar num dos parques de estacionamento disponíveis nos arredores da aldeia. A “Guardia Civil” controla o tráfego e certifica-se que tudo corre sem incidentes. O parque Low Cost custa 5€ para todo o dia. O parque oficial custa 16€ para todo o dia. Pode, no entanto neste último, pagar apenas à hora.

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AS ORIGENS DA ROMARIA DA VIRGEM DE EL ROCÍO

As lendas associadas à Virgem de El Rocío remontam ao século treze, mas data do século catorze o primeiro registo histórico que faz referência à Virgem de El Rocío (ainda designada Santa Maria de las Rocinas), nas crónicas do rei Afonso XI de Castela, figura emblemática na reconquista cristã. Em 1640 existem já registos da Irmandade Matriz de Almonte, cidade da qual a Virgem de El Rocío se torna patrona em 1653.

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Em anos de calamidades, como epidemias, guerras ou secas, a Virgem de El Rocío era transportada da sua ermida até Almonte, para proteger os seus fiéis. Ao longo dos séculos seguintes o número de irmandades dedicadas ao culto da virgem cresceu gradualmente e, há cem anos, em 1919, dá-se a coroação canónica da Virgem pela Igreja Católica, e a partir daí a romaria cresce em dimensão e reconhecimento, tendo sido visitada pelo Papa João Paulo II em Junho de 1993. Actualmente existem 124 irmandades, sendo a grande maioria da Andaluzia, e a Irmandade Matriz de Almonte é responsável pela organização dos cultos e da romaria da Virgem de El Rocío.

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ONDE FICAR ALOJADO QUANDO VISITAR A ROMARIA DA VIRGEM DE EL ROCÍO

Tem várias hipóteses de alojamento quando visitar El Rocío. Pode ficar alojado mesmo na aldeia, ou nos seus arredores, mas também pode ficar alojado fora, mas a uma distância confortável para ser feita todos os dias. Se deseja combinar a praia com a romaria, pode ficar alojado junto ao mar, em
Matalascañas, em Punta Umbria (junto a Huelva), ou em Mazagon. Outra hipótese é ficar alojado em Sevilha e combinar a romaria de El Rocío com a descoberta desta grande cidade. Nós ficámos alojados em Matalascaña, noHotel Matalascañas, uma boa opção e acessível no preço.

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Opções para ficar a dormir em El Rocío

Em El Rocío pode ficar alojado em hotéis ou casas rurais mais tradicionais. Se pretender ficar aqui, marque com quase um ano de antecedência. Nós marcamos com 6 meses de antecedência e já não conseguimos arranjar nada.

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OS PRINCIPAIS EVENTOS DA ROMARIA DA VIRGEM DE EL ROCÍO

Embora se diga que “El Rocío es el camino”, os pontos altos das festividades concentram-se no fim de semana de Pentecostes, destacando-se a madrugada de Domingo para Segunda, quando se dá a saída da Virgem e a sua procissão por El Rocío.

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1. Chegada das irmandades a El Rocío

Na semana anterior à romaria, as irmandades “rocieras” saem dos seus lugares de origem e deslocam-se para El Rocío, a pé, ou de carroça, e em trajes flamencos. Há quatro caminhos principais, para aqueles que vêm de Cadiz, Almonte, Huelva ou Sevilha. Durante o dia, os peregrinos entoam cânticos e durante a noite acampam à volta de uma fogueira e festejam com comida e bebida.

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Após a chegada a El Rocío, as irmandades esperam pelo Sábado, véspera de Pentecostes, e que marca o início das grandes festividades.

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2. Homenagem das Irmandades à Virgem

Durante o dia de Sábado, a partir do meio dia, começa o desfile das irmandades, por ordem de antiguidade, pelas ruas de El Rocío, terminando o desfile em frente à Igreja da Ermida de El Rocío, prestando homenagem à
Virgem de El Rocío. Cada irmandade é encabeçada por um estandarte (também designado por “simpecado”) e por um andor, que param em frente à porta principal da ermida, entoando-se cânticos de veneração à Virgem. O desfile acaba já de noite.

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3. Missa dos Romeiros

No Domingo de Pentecostes, pelas dez da manhã, celebra-se a chamada Missa dos Romeiros.

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4. Procissão das Irmandades (Santo Rosário)

A partir da meia-noite de Domingo, começa a procissão das irmandades, que desfilam novamente pelas ruas de El Rocío e passam em frente à Igreja da Ermida. Após todas as irmandades desfilarem, o estandarte da Irmandade Matriz de Almonte entra na igreja. Está dado o mote para o momento mais alto da romaria.

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5. “Salto de la reja” e a saída da Virgem de El Rocío

Enquanto as irmandades desfilam fora da igreja, lá dentro, milhares de pessoas acotovelam-se para assistir ou participar no transporte da Virgem. Os membros da Irmandade de Almonte, reconhecidos pelas suas camisas brancas, agarram-se à cerca que delimita o altar, em frente ao qual se encontra o andor que tem a imagem da Virgem de El Rocío.

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Não deixando ninguém aproximar-se muito (sendo por vezes até agressivos), estes homens irão competir pela honra de carregar o andor. Conforme se aproxima o grande momento, os ânimos exaltam-se, os cânticos são entoados mais alto, e deixa de haver espaço livre na igreja, sendo a aglomeração de pessoas tal que não há quase espaço para respirar.

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Cerca da duas e meia da manhã (este ano foi às 2.48h), o estandarte da Irmandade de Almonte entra na igreja e dá-se o tiro de partida. A confusão instala-se, os gritos e palmas abafam tudo o resto, e os membros da irmandade lançam-se por cima da cerca, debatendo-se para ser os primeiros a chegar ao andor, num momento designado como o “salto de la reja”. É um momento de grande fervor religioso, mas também de muita testosterona, álcool e orgulho bairrista.

Os primeiros a chegar ao andor agarram-se a ele para não mais o largar, e outros sobem a ele para atar umas fitas negras, que simbolizam aqueles que já não podem estar presentes fisicamente. Tudo se passa muito rapidamente, mas para quem está dentro da igreja é preciso estar tão atento ao que está a acontecer no altar, como ao que se passa mesmo ao lado, pois a irmandade abre caminho violentamente pela multidão aos empurrões e gritos.

Passados alguns minutos, a Virgem de El Rocío começa a sua Procissão, percorrendo lentamente a igreja desde o altar até à porta da entrada. Os mais entusiastas (e corajosos) seguem-na e tentam tocá-la por todos os meios, ficando à mercê dos membros da irmandade. Outros ficam para trás e recolhem areia do chão da igreja, pisada pela Virgem.

6. Procissão da Virgem de El Rocío

Quando o andor da Virgem de El Rocío sai da igreja, instala-se a confusão também fora da igreja. Dezenas de milhares de pessoas enchem por completo a pequena praça, e a polícia que tenta controlar a multidão toma consciência que nada pode fazer e que só resta esperar que ninguém se magoe. O andor vira à esquerda, quase tombando pelo entusiasmo dos crentes que a rodeiam, e segue em direcção às ruas de El Rocío. Durante o resto da noite, a Virgem irá visitar todas a irmandades.

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7. Entrada da Virgem no Santuário

No final da procissão, já de dia, o andor com a Virgem de El Rocío regressa ao santuário. Depois de mais de nove horas de procissão, o agradecimento da Virgem à presença das irmandades na romaria, várias paragens de descanso, e alguns “vuelos de niños”, quando algumas mães tentam que os seus filhos se aproximem ao máximo da Virgem passando-os de mãos em mãos, este ano a Virgem regressou ao santuário já eram 12h30 da tarde.

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8. Regresso das irmandades

Na Segunda e Terça-Feira, as irmandades iniciarão o seu caminho de regresso às suas terras, já com o pensamento na próxima romaria.

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O QUE É O ROCÍO CHICO

Esta pequena peregrinação da Virgem tem origens históricas nos translados frequentes da Virgem desde El Rocío até Almonte, mas também em tempos mais recentes, aquando das invasões francesas de Espanha. Em 1810, os populares passaram a noite de 18 de Agosto junto à Virgem para pedir protecção das tropas francesas, que procuravam vingar a morte de um dos seus capitães às mãos de almonteños. As preces surtiram efeito, de tal forma que ainda hoje a Virgem del Rocío continua a fazer periodicamente a sua curta viagem desde El Rocío até Almonte.

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A partir de 1949, El Rocío Chico só acontece a cada sete anos, e 2019 é um desses anos. A Virgem sairá do santuário na Segunda-Feira, 19 de Agosto, pela tarde, após o Santo Rosário e o tradicional salto da cerca, primeiro percorrendo as ruas da aldeia e depois partindo durante a noite. O itinerário nocturno da Virgem está previamente determinado e é sinalizado por fogueiras. A Virgem segue escondida sob um véu, que é retirado aos primeiros raios de sol, chegando a Almonte por volta das dez da manhã. A Virgem permanecerá nove meses em Almonte, até duas semanas antes da romaria de 2020.

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O QUE FAZER PRÓXIMO DE EL ROCÍO

1. Desfrutar da praia de Matalascañas

Um bom complemento à euforia religiosa da romaria da Virgem de El Rocío é o descanso nas areias douradas da praia de Matalascañas, a poucos quilómetros de distância. A pequena localidade enche-se de veraneantes que procuram a praia mais próxima do calor de Sevilha. Na praia, dentro de água, salienta-se uma enorme ruína de uma antiga torre de vigia, destruída pelo terramoto de Lisboa de 1755. A oferta de restaurantes e hotéis é muito variada e Matalascañas serve como uma boa base para se instalar durante a romaria.

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Opções para ficar a dormir em Matalascañas

Se procura combinar praia com a visita à Romaria de El Rocío, pode alojar-se em Matalascañas. Estas são algumas boas opções: 

Opções para ficar a dormir em Mazagón

Se já não arranjar alojamento para a Romaria del Rocio em Matalascañas ou em El Rocío, Mazagón poderá ser também uma opção para quem gosta de praia. Estas são algumas opções de alojamento:

2. Explorar o Parque Nacional de Doñana

Com uma localização geográfica privilegiada, no encontro da Europa com África, este parque nacional exibe centenas de espécies de aves e é considerada a maior reserva ecológica da Europa. Foi declarado Património da Humanidade pela UNESCO em 1994. É ainda o território por excelência do ameaçado lince ibérico.

Se procura um tour para o Parque Nacional de Doñana compre aqui. Este é um tour de grupo, em 4×4, saindo de Sevilha. É a forma mais económica de visitar o parque. Se preferir um tour de jipe privado, em que terá muito mais possibilidades de ver os felinos, pode comprar aqui.

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3. Visitar Sevilha

Sevilha é uma das principais e mais interessantes cidades espanholas. Veja este nosso artigo cheio de dicas sobre os melhores lugares a não perder em Sevilha, e não deixe de ler sobre a Feria de Sevilha, a época mais especial para visitar esta grande cidade andaluz.

Se procura um dos tours mais populares para visitar Sevilha, visitando o Alcazar, a Giralda e a Catedral, compre aqui.

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Opções para ficar alojado em Sevilha

Se procura aproveitar a Romaria de El Rocío e ao mesmo tempo visitar a cidade de Sevilha é uma excelente ideia dormir em Sevilha. Sevilha fica a cerca de uma hora de carro de El Rocío. Alguns dos melhores locais para se alojar em Sevilha são Exe Sevilla Macarena, o Hotel Virgen de los Reyes, o Hostal Plaza Santa Cruz, o Plaza Nueva Central Superior, o Hotel Inglaterra, o Hotel Plaza. Quanto a apartamentos estas são as melhores opções Friendly Rentals Tempa Museo, o Apartamento Plaza Nueva, o Apartamento Plaza Nueva, e o Genteel Home Zaragoza.

4. Reviver os Descobrimentos no Molhe das Caravelas e visitar Huelva

Em Palos de la Frontera, uma localidade a cerca de 45km de Matalascañas, encontrará o Muelle de las Carabelas, onde poderá admirar réplicas das embarcações da viagem inaugural de Colombo às Américas, que partiu em 3 de Agosto de 1492 do porto de Palos de la Frontera. Junto às caravelas, construídas aquando da celebração do 500º aniversário da viagem e da Expo 92 de Sevilha, poderá também visitar um pequeno museu. É uma óptima opção para se fazer em família. Pode também visitar a cidade de Huelva, em frente a Palos de la Frontera, na outra margem do rio Tinto.

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Rui Pinto

Físico de formação mas interessado em todos os aspectos da cultura e história da humanidade. As viagens são o meio privilegiado para um aprofundamento do conhecimento do mundo, das suas gentes e do nosso papel na vida.

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10 Comentários

  1. Que interessante a Romaria da Virgem de El Rocío, não conhecia nada, mas amei saber da sua história e que lindas as fotos!

    1. Carla Mota diz: Responder

      Obrigada, Edson. A Romaria de El Rocío é mesmo uma viagem incrível.

  2. Nossa, as suas fotos da a Romaria da Virgem de El Rocío estão muito legais! Eu não sou nada católica e mesmo assim fiquei com vontade de ir, que imersão na cultura local!

    1. Carla Mota diz: Responder

      É isso mesmo, Gabriela. É muito mais do que religião. É cultura.

  3. Que festa maravilhosa! Não conhecia e já coloquei o el Rocío na minha top list porque amo a região da Andaluzia e adoraria conhecer algo tão genuíno!

    1. Carla Mota diz: Responder

      Bruna, vale mesmo a pena visitar o El Rocio na Andaluzia. É magnífico.

  4. que interessante esse evento, as roupas sao bem tradicionais e com muita cor e alegria! a espanha esbanja felicidade!

    1. Carla Mota diz: Responder

      O El Rocio é mesmo muito interessante e um das maiores festividades em Espanha.

  5. Murilo Pagani diz: Responder

    Que demais…. Nunca tinha ouvido falar sobre esta romaria!

    Me parece que rende uma experiência e tanto, hein?!
    Adorei as dicas!
    Abraço

    1. Carla Mota diz: Responder

      A Romaria de El Rocío é magnífica. Vale mesmo a pena a experiência.

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