Visitar o MONTE SINAI (e subir) e Mosteiro de Santa Catarina | Egipto

Visitar o MONTE SINAI (e subir) e Mosteiro de Santa Catarina | Egipto
A história de Moisés e a sua fuga do Egipto, liderando o seu povo numa viagem de 40 anos através do deserto com destino a Terra Prometida, é bem conhecida por quem quer que leia um pouco da Bíblia, ou até pelos filmes de Hollywood. Na península de Sinai, perto de Dahab, encontra-se o monte Sinai, aquele em que se supõe que Moisés tenha recebido do Senhor os dez mandamentos da lei que regeria o seu povo durante os séculos seguintes.
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Existe uma tour organizada por qualquer agência local que consiste em subir ao monte de noite (tal como Moisés, mas não ficando lá tanto tempo como ele!), assistir ao nascer do sol no cume e regressar à sua base, onde se visita o mosteiro de Santa Catarina, alegadamente o mosteiro cristão em funcionamento mais antigo do Mundo. Não podíamos deixar passar esta oportunidade e, entre umas caminhadas pelos canyons branco e colorido e uns mergulhos nos recifes do “Blue Hole“, decidimos empreender mais esta aventura. Se a minha ideia era ter uma experiência mais ou menos solitária, de modo a poder apreciar o local e a sua história, depressa vi que não ia ser nada assim.
Visitar o MONTE SINAI (e subir) e Mosteiro de Santa Catarina | Egipto
Depois de duas horas de viagem num mini-autocarro, com um total de 11 pessoas, chegamos a base do monte. Dezenas de turistas sobem a montanha ou preparam-se para a subida. Dezenas de beduínos tem camelos estacionados ao longo da estrada para levar os turistas mais preguiçosos até a parte final da subida, 700 degraus até ao cimo, sendo os japoneses os clientes mais assíduos. A subida é gradual, com várias paragens, mas difícil, pois estamos já cansados das caminhadas desse dia. Três horas depois chegamos ao topo. Cinco barracas vendem comes e bebes. A poucos passos do cume, vendedores gritam para atrair turistas sedentos ou com fome. Alugam-se cobertores e colchoes para ajudar na espera do nascer do sol, só dai a duas horas. Tínhamos trazido os nossos sacos-cama, levamos dois colchoes para o cume e, como fomos dos primeiros grupos a chegar, arranjamos um bom local. Metemo-nos nos sacos e fomos dormir…
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Pelos menos tentar, pois passado pouco tempo começou a chegar uma torrente de turistas, principalmente de nacionalidade russa. Depois de algum sono sobressaltado, começaram a notar-se as cores da alvorada, mas o fresco da madrugada não convidava a sair do saco! Por fim lá nos aventuramos a tirar muitas fotos, que no entanto não fazem jus à beleza da paisagem circundante. As montanhas próximas estão iluminadas de um laranja forte, fazendo as delicias do impulso carregador no gatilho (da máquina…) da Carla! Só ai tivemos noção da quantidade de pessoas presentes no cume, mais de uma centena, mas um dia calmo segundo o nosso guia!
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A descida foi feita pelos “Degraus do Arrependimento”, o caminho supostamente feito por Moisés na sua subida e descida do monte. A paisagem é fenomenal, pelo caminho vão-se vendo locais com história bíblica, e no final da descida esperamos um pouco pela abertura das portas do mosteiro.
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Após mais um banho de multidão russa (constituída na sua maioria por fieis da Santa Catarina), lá entramos no mosteiro. A estrutura do mosteiro (muralhado) é bastante interessante, mas só uma pequena parte está aberta ao público. Contém uma pequena igreja, uma mesquita (!) e uma biblioteca com ícones e alguns dos manuscritos cristãos mais antigos que sobreviveram, dizendo-se que só e ultrapassada neste aspecto pela Biblioteca do Vaticano. Finalmente, como não podia deixar de ser, pudemos fotografar o suposto descendente do arbusto em chamas pelo qual o Senhor se fez conhecer a Moisés. De volta ao autocarro, mais duas horas de tentativas de dormir um pouco para restaurar energias.
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Concluindo: se quiserem ter uma experiência engraçada, admirar paisagens bonitas e visitar um mosteiro interessante, não hesitem. Mas se for para terem uma experiência espiritual ou contemplativa, esqueçam. O monte já não é o mesmo de Moisés, e ele próprio com certeza escolheria hoje outro local para falar com o Senhor!
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Rui Pinto

Físico de formação mas interessado em todos os aspectos da cultura e história da humanidade. As viagens são o meio privilegiado para um aprofundamento do conhecimento do mundo, das suas gentes e do nosso papel na vida.

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