Visitar MAIJI SHAN, a montanha sagrada e o budismo nas alturas | China

Visitar MAIJI SHAN, a montanha sagrada e o budismo nas alturas | China

Por vezes, aqueles locais que não são muito conhecidos e dos quais vimos pouca coisa, são aqueles que nos surpreendem e agradam mais. Um desses exemplos foi Maiji Shan, a ” Montanha da Meda de Milho“.

Visitar MAIJI SHAN, a montanha sagrada e o budismo nas alturas | China

A cerca de 45 km da cidade de Tian Shui, num cenário de floresta húmida verdejante salpicada de montes calcários, Maiji Shan é um dos principais locais para se apreciarem esculturas budistas na China, e provavelmente aquele com o enquadramento mais espectacular.

Visitar MAIJI SHAN, a montanha sagrada e o budismo nas alturas | China

Tal como outros montes nas redondezas, Maiji Shan ergue-se da floresta quase na vertical e foi nas paredes desse monte que monges e artesãos budistas construíram um complexo de grutas com esculturas, sendo que as primeiras datam do século IV d.C., mas a maior parte pertencendo ao período Qing (a última dinastia imperial da China, reinante entre o século XVII e o início do século XX).

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Ainda hoje as técnicas de construção que permitiram trabalhar nas paredes quase verticais são um mistério, mas a técnica de construção das esculturas é igual às das grutas de Mogao: uma estrutura de madeira coberta de barro que permite uma maior riqueza de detalhes (embora seja menos resistente ao passar dos séculos do que as esculturas esculpidas na rocha…)

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Chegamos à estação de caminhos-de-ferro de Tian Shui de madrugada, e tivemos de esperar um pouco pelo nascer do dia. Guardamos as mochilas grandes na estação e apanhamos o primeiro autocarro do dia que se dirigia para Maiji Shan (sai da frente da estação). Depois de cerca de uma hora de viagem, ficamos agradavelmente surpreendidos quando o autocarro nos deixou mesmo à porta do complexo, junto à bilheteira. Aí tivemos mais uma vez de esperar, pois ainda não eram oito da manhã e os funcionários estavam a chegar a conta-gotas.

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Depois de comprarmos os bilhetes (incluindo o transporte de carro até perto do monte), fizemos rapidamente o percurso em asfalto até às proximidades do monte Maiji Shan. Daí, é um pequeno mas íngreme caminho por estrada até ao complexo. Pelo caminho, as barraquinhas que vendem chinesices ladeiam a estrada de princípio ao fim, mas uma das vantagens de vir tão cedo é que os vendedores ainda não chegaram… A outra é que há pouquíssimos visitantes!

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O nevoeiro matinal estava bastante cerrado, e só conseguíamos vislumbrar algumas partes da montanha, mas o que víamos indicava-nos que esta atracção iria ser uma aposta ganha. De perto, começámos a ter uma ideia da vastidão do complexo (com cerca de 200 grutas) e do conjunto de escadarias e varandas que permitem aos turistas aprecia-lo. Tínhamos comido muito pouco de manhã, por isso penso que foi do estômago vazio, mas quando pus o pé no primeiro degrau, comecei logo a sentir vertigens (que me acompanharam durante a visita toda)… Só em poucas ocasiões tive vertigens, mas a verticalidade do local não é de se desprezar! O nevoeiro não permitia as vistas espectaculares da zona envolvente que as varandas penduradas nas paredes nos ofereciam, mas também acrescentava uma certa aura ao local…

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Logo de início foi uma sucessão de conjuntos de esculturas, o seguinte conseguindo ser mais espectacular e bonito do que o anterior. O trabalho de restauro foi bem conseguido e, ao contrário de Mogao, a maior parte das grutas está acessível, sendo que mesmo naquelas que estão fechadas é possível observar o seu interior com um frontal ou lanterna (uma vez que são pequenas).

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Os chamados “budas colossais”, um conjunto de três enormes esculturas, destacam-se pelo seu tamanho mas também pela sua graciosidade. Tanto nas próprias esculturas, como nas paredes, vêem-se imensos orifícios, que se pensam terem sustentado uma estrutura protectora.

Visitar MAIJI SHAN, a montanha sagrada e o budismo nas alturas | China
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Logo à frente, para mim o conjunto mais bonito: os “sete budas do meio”, um corredor onde se se encontram estátuas de sete budas ladeados por bodhisatvas. As estátuas são lindíssimas e têm um pormenor nas feições e vestes espectacular.

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Mais acima, e depois de passarmos pelo “corredor dos mil budas”, com pequenas estátuas de budas sentados, temos a “galeria superior dos sete budas “, mais um conjunto impressionante e que se encontra actualmente parcialmente em restauro.

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A partir daqui, começámos a mover-nos para o outro lado da parede e a descer. As estátuas não eram tão espectaculares aqui, mas continuava a ser extremamente interessante ver os pormenores nem que fosse das grutas mais pequenas e fechadas. Cada uma parecia ter um segredo que nos revelava à medida que caminhávamos e espreitávamos.

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Durante a descida, passamos ainda por um buda colossal (de 16 m de altura), ladeado por dois bodhisatvas da compaixão, as segundas maiores estátuas do complexo. Eram cerca das dez da manhã, a nossa visita a Maiji Shan estava a chegar ao fim, e começavam-se a ouvir os megafones dos grupos de turistas chineses que chegavam ao complexo. Estava na altura de vir embora… E apesar de termos lido alguma coisa sobre o local e termos visto algumas fotos, sentimos que Maiji Shan tinha sido uma óptima surpresa, ultrapassando em muito as nossas expectativas, e que tinha sido um término perfeito para o nosso périplo pelo budismo na China e na Rota da Seda. A nossa grande viagem estava a terminar… Só faltava chegar a Xian!

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Carla Mota

Geógrafa com uma enorme paixão pelas viagens e pelo mundo. Desde muito cedo que as viagens de exploração fazem parte da sua vida. A busca do conhecimento do mundo leva-a em direcção a culturas perdidas e ameaçadas, tentando percebe-las. Hoje é também líder de viagens de aventura na Nomad.

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