Ilha da BOA VISTA, a ilha da felicidade (e o paraíso para quem procura belas praias) | Cabo Verde

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A ilha da Boa Vista é a mais próxima da costa africana, a uns meros 450 km de distância. Durante muitos anos era a primeira visão de terra que as embarcações de longo curso tinham em meses, mas os bancos de coral e as correntes traiçoeiras fizeram com que, para muitos, fosse a última. É a terceira maior ilha do arquipélago, mas com uma população diminuta (cerca de 6000 habitantes), devido à aridez e solo rochoso. As areias do deserto do Sahara chegam aqui trazidas pelo vento, e os seus 620 km2 são suficientes para a ilha albergar no seu centro um verdadeiro deserto de dunas. Após a sua descoberta pelos portugueses, rapidamente se percebeu que pouco ou nada se poderia retirar desta terra seca. Com a excepção das cabras que foram aqui largadas e se reproduziram, e que os marinheiros caçavam, e a produção de sal nos séculos XVIII e XIX, principalmente explorada pelos ingleses. Mas a vida na ilha nunca foi fácil, e com a ascensão de Mindelo e do seu porto seguro, a Boa Vista declinou e o fantasma da fome periodicamente assolou a ilha. Recentemente, a indústria do turismo reparou no potencial da ilha, com os seus 55 km de praias de areia branca, e a ilha passou a ser sinónimo de trabalho, melhoria de vida e busca de felicidade.

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Os hotéis e resorts tendem a aglomerar-se na costa a sul da capital, Sal-Rei, e há planos para a construção de mais, mas a ilha tem muito mais a oferecer para quem se aventura fora das paredes do resort. Mesmo que se tenha apenas um dia para dar uma volta pela ilha, é obrigatório fazê-lo. Foi o que fizemos e, num dia, contratamos os serviços do Titim, o rapaz que nos tinha trazido de Sal-Rei para o Riu Touareg no dia em que chegamos à Boa Vista.

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Embora em dias distintos, penso que conhecemos bastante bem a ilha da Boa Vista. Num dia exploramos a área de Sal-Rei, noutro fizemos um percurso de jipe pela ilha, e num terceiro um tour para observação de baleias. No meio ainda tivemos tempo para um mergulho no mar e nas piscinas do fabuloso resort onde ficamos alojados.

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Se procura outros alojamentos para ficar na ilha da Boa Vista, saiba que estes são as melhores opções:


O que visitar na Boavista


1. SAL-REI

A capital da Boa Vista, Sal-Rei, é uma cidade pequena, desenvolvida à volta da praça municipal, muito bonita e arejada. Visitamo-la logo no primeiro dia em que chegamos. Deambulamos pelas suas ruas, espreitamos a igreja e os bairros de pescadores. Embora com praias belíssimas, as praias em Sal-Rei estavam desertas. Inicialmente não percebemos porquê. Depois de explorar o resto da ilha, compreendemos um bocadinho melhor. Há algumas esplanadas, restaurantes e bares junto ao mar, um mercado de artesanato e muitos barcos de pescadores.

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No mercado de peixe, que fervilha essencialmente da parte da manhã, as mulheres vendem as capturas do dia, enquanto que os homens descarregam os barcos. O mar azul turquesa, rodeado de casas coloridas torna o cenário perfeito.

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No pico do sol, Sal-Rei parece uma cidade fantasma, com os cães estendidos nas parcas sombras dos edíficios. A igreja, amarelada, parece desfocar-se no horizonte, lembrando o velho oeste americano. Sabe bem sentar num café e apreciar a vida passar. A vida aqui ainda passa ao ritmo cabo-verdiano. A maioria dos turistas estão em hotéis “tudo incluído” o que faz de Sal-Rei uma cidade tourist free.

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2. PRAIA DE SANTA MÓNICA

No dia em que Titim nos foi buscar de jipe ao resort, saímos com ele e com a sua namorada, camareira no hotel e em dia de folga. Começámos por visitar a praia de Santa Mónica, com um areal que se estende até ao horizonte. São 18 km de areias brilhantes. Um areal dourado, com areias finas e um mar azul turquesa que convida ao primeiro mergulho do dia. Resistimos.

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3. PRAIA DA VARANDINHA

Na praia de Santa Mónica estavam dois jipes com turistas, e foi com eles que seguimos viagem para a praia da Varandinha, conhecida pelas grutas mesmo junto à água, algumas das quais pudemos explorar e fotografar. A estrada entre as duas praias só é acessível para 4×4, atravessando dunas de areia junto ao mar. O cenário é maravilhoso.

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Na Varandinha, as formações rochosas, concedem à praia um cenário particular, lembrando a costa algarvia ou australiana, mas tão diferente do resto da Boa Vista. Há algumas grutas, onde se pode entrar na maré baixa.

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4. POVOAÇÃO VELHA

A seguir, passamos pela Povoação Velha, a localidade mais antiga da ilha e que existe há cerca de 500 anos. A vida aqui parece ter parado. Não há quase ninguém nas ruas e o sol não parece misericordioso. Depois dirigimo-nos mais para norte.

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5. BOFAREIRA

Visitámos a pequena localidade de Bofareira, com apenas meia dúzia de casas. No guia de viagens escreve-se que as principais atracções da povoação são “uma loja e uma cabine telefónica”. Não conseguiríamos destacar mais nada, a par das suas casas coloridas. Seguimos para o interior da ilha.

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6. DESERTO DE VIANA

Atracado no Atlântico, um deserto. O deserto de Viana. Como que flutuando ao sabor do vento, a Boa Vista parece um cenário irreal no meio do oceano. O Deserto de Viana, uma área dominada por dunas de areia branca que se estendem por cerca de 10 km (este-oeste) e 15 km (norte-sul), com uma área equivalente a um quarto da ilha, é um dos lugares mais incríveis e belos da Boa Vista.

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Titim e a a namorada mostravam-nos a ilha da Boa Vista. No deserto de Viana, conversamos sobre a vida em Cabo Verde e as expectativas que este jovem casal tem para o futuro.

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7. CABO DE SANTA MARIA

Daí seguimos por um trilho cascalhento até à costa norte da ilha, denominada Costa da Boa Esperança, e mais propriamente junto ao barco encalhado, Santa Maria. A costa da Boa Esperança, no nordeste da Boa Vista, passou também a ser chamada de praia de Atalanta desde 1920. Mas mais tarde, a Boa Esperança recebeu outro nome, Cabo de Santa Maria, a partir do dia 1 de Setembro de 1968, quando se deu o encalhe do cargueiro espanhol (Santa Maria). O barco ainda hoje jaz no local, quase 50 anos depois…

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A costa aqui é muito bonita, mas a praia junto ao barco tem algum lixo trazido pelo mar.

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A cor da água. O cheiro da maresia no ar. O som dos grãos da areia a esvoaçarem ao vento e a baterem no nosso corpo. Sentamo-nos e absorvemos o momento. Não sei quanto tempo aqui ficamos mas sei que não foi o suficiente. Nunca o seria…

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8. RABIL

Dali, regressámos para sul e aproximamo-nos de Rabil, capital da ilha até ao século XIX, atravessando um oásis com palmeiras de coco. Em Rabil “viajámos” até às origens da ilha, nos tempos em que a população vivia da indústria de cerâmica. Uma pequena olaria artesanal, escondida na povoação, ainda funciona, dando emprego a pouco mais do que uma família.

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9. TÚMULOS DE  BEMOLIEL

Mesmo ao lado do Marina Club, o primeiro hotel da Boa Vista, na praia Cabral, estão alguns túmulos judeus. Apesar da tentativa de remoção dos túmulos, as sepulturas continuam aqui. Pertencem a uma família de judeus que fugiu de uma perseguição em Marrocos, no século XIX. As pessoas aqui sepultadas eram impedidas de serem enterradas no cemitério comum, pelo que se compreende que também aqui esteja o túmulo de uma jovem inglesa de 19 anos que morreu de febre amarela numa praga que assolou a Boa Vista.

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10. FAVELA DA BOA ESPERANÇA

Mais de metade da população da Boa Vista, a ilha cabo-verdiana que mais turistas recebe, vive num bairro de construções irregulares e inacabadas, sem redes de água, saneamento ou electricidade. Essa população vive na Boa Esperança, uma favela às portas de Sal-Rei, que visitámos na companhia de Titim. As ruas estão cheias de crianças que correm em nossa direcção e nos acenam; jovens jogando snooker num café improvisado e mulheres carregando água e alimentos para casa. Numa das extremidades da favela, o local da criação de gado quase não se distingue do bairro e é estranho pensar que aqui, pessoas e animais vivem em condições quase semelhantes. Será que, para estas gentes, a Boa Vista é a ilha da Felicidade? Não sabemos, mas sabemos que eles aqui vêm em busca dela.

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A maioria da população que aqui vive é constituída imigrantes do continente africano, guineenses, senegaleses… Há também muitos cabo-verdianos oriundos de outras ilhas que vêm à procura de emprego na Boa Vista. O problema é que, devido ao turismo, o custo de vida na ilha da Boa Vista é muito maior do que nas outras ilhas cabo-verdianas e as pessoas não conseguem pagar as rendas na cidade de Sal-Rei. Assim, começaram a construir ilegalmente, como em qualquer país africano, habitações precárias e sem condições. Não estão ali porque querem, estão ali porque não ganham o suficiente para viver em casas com condições de habitabilidade. No entanto, sonham, sonham e têm muita esperança que algo mude em Cabo Verde. Esperam que chegue a água, o saneamento…

Se calhar por isso o bairro se chame… Boa Esperança…

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11. PRAIA DE CHAVES

Depois de conhecermos a favela, o calor apertava cada vez mais e rumamos àquela que foi, para nós, a mais bela praia da ilha. A praia de Chaves é uma imensidão de areia até perder de vista. Um lugar extraordinário e, definitivamente, uma das praias mais bonitas de Cabo Verde e do mundo. Há dunas de areia lindas e uma esplanada de um bar/restaurante, embora com preços inflacionados (é o preço a pagar pela vista e pelo lugar), mesmo por trás das ruínas da antiga fábrica de cerâmica. Aqui não resistimos, fomos a banhos e deliciámo-nos com as águas de Cabo Verde e da Boa Vista.

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12. OBSERVAÇÃO DE BALEIAS

A Baleia Jubarte (humpback whale) procura as águas ao largo da Boa Vista nos meses de Inverno, nomeadamente de Dezembro a Maio. Vêm aqui, especialmente na baía de Sal-Rei, dar à luz e cuidar das crias nos primeiros meses de vida. Dizem que os melhores meses para as observar são Março e Abril, pelo que estávamos no pico da época alta. Comprámos um tour em Sal-Rei (por 67€/pessoa) e, na manhã do nosso último dia na ilha, rumamos em busca dos gigantes dos mares. O transporte foi feito em barco catamaran, e durou cerca de três horas. Na primeira hora só apanhámos vento e água e começávamos a ficar desanimados. Mas, eis que de repente, uma baleia salta à frente do barco. Não queríamos acreditar na sorte que tivemos. Aproximámo-nos e desfrutámos da companhia de uma baleia que parecia estar bastante contente com a nossa companhia porque batia repetidamente com a cauda na água, mergulhava e saltava. Exibia a cauda, como se estivesse a desfilar para nós. Apesar de só termos visto uma baleia, tivemos mesmo sorte com o individuo que encontramos porque abrilhantou claramente o nosso dia.

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Quando regressámos a Sal-Rei vínhamos felicíssimos. Foi um grande tour e uma grande viagem. Boa Vista. Designa aquilo que pensávamos cada vez que abríamos os olhos. Boa Vista. Uma ilha. Boa Vista. Um lugar que parece parte de nós. Boa Vista. Um nome que não esqueceremos mais. A Boa Vista tinha sido mesmo uma ilha que nos tinha feito sorrir e isso é sempre sinal de felicidade.

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Carla Mota

Geógrafa com uma enorme paixão pelas viagens e pelo mundo. Desde muito cedo que as viagens de exploração fazem parte da sua vida. A busca do conhecimento do mundo leva-a em direcção a culturas perdidas e ameaçadas, tentando percebe-las. Hoje é também líder de viagens de aventura na Nomad.

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25 Comentários

  1. Bernardo diz: Responder

    Com satisfação que encontrei este blog, não conheço cabo verde infelizmente mas estou a contar em lá ir para o ano! Fazer apenas um pequeno reparo, no ponto 9 o nome da família está enganado! O nome é Bemoliel, só esse pequeno reparo por se tratarem de meus antepassados ahah
    Continuação de um bom trabalho!

    1. Carla Mota diz: Responder

      Corrigido. Muito obrigada pela atenção.

  2. Cesario Fernandes diz: Responder

    Olà Carla,
    Muito obrigado por partilharem a vossa viagem e qualidade do vosso trabalho.
    No proximo mês de julho, vamos à Boa Viste e as minha meninas são bastante alèrgicas às picadas de mosquitos. Tens informação sobre o zika ou quais precauções devemos tomar antes de viajar ?

    Muito obrigado e cordiaias saudações

    Cesario Fernandes

    1. Carla Mota diz: Responder

      Olá Cesario, no que toca a saúde nós não somos as pessoas certas para responder a isso. Quando fomos não havia problemas de Zica, mas agora não sei como está. O melhor é fazer a consulta do viajante para se informar.

  3. Isabel Cardoso diz: Responder

    Olá boa noite.
    Este ano vou a Cabo Verde, só estou em dúvida não sei de Boa vista ou Sal… Podem dar uma ajuda na escolha?

    1. Carla Mota diz: Responder

      Depende, Sal é mais animada. Boavista mais tranquila. 😉

  4. joaquim diz: Responder

    estou mortinho por chegar a boavista e confirmar issi tudo deve ser bonito

    1. Carla Mota diz: Responder

      vai adorar 😀

  5. Joaquim Santos diz: Responder

    Ola Carla, vou à Boavista em breve. è possível dar algum contacto do Titim ?

    1. Carla Mota diz: Responder

      Não tenho. :( Não fiquei com o contacto dele.

  6. Monica Tomas diz: Responder

    qual a melhor maneira de conhecer a ilha, ir nas excursões ou alugar carro
    obrigada
    Mónica

    1. Carla Mota diz: Responder

      nós arranjamos um carro com motorista. Pareceu-nos a melhor opção.

  7. Monica Tomas diz: Responder

    Olá é facil alugar carro na ilha da boavista. qual a melhor maneira de conhecer a ilha, ir nas excursões ou alugar carro
    obrigada
    Mónica

    1. Carla Mota diz: Responder

      O melhor é alugar carro. Consegue alugar através dos hoteis.

  8. Filomena Carvalho diz: Responder

    Olá! Boavista é uma ilha calma e lindíssima. Apenas gostava de acrescentar que em Setembro, podem observar a desova das tartarugas, que nadam milhares de kms para colocar os ovos no local onde nasceram. As tartarugas estão ameaçadas, por vários predadores inclusivamente os humanos. Se tiverem oportunidade efectuem a visita nocturna para assistir a um momento mágico a desova de algumas tartarugas e apoiarem a associação local que as protege. 😉

    1. Carla Mota diz: Responder

      Boas dicas, Filomena. Obrigada. 😀

    2. teresa diz: Responder

      Vou em junho a ilha de Boavista e realmente gostava de ver a desova das tartarugas, tal como outros fenómenos naturais. Em que zona da ilha é que se vai para assistir ?

      1. Carla Mota diz: Responder

        O melhor é perguntar no hotel, eles é que conhecem os melhores lugares.

  9. Carmen Correia diz: Responder

    Olá! Gostei bastante da descrição que fez da ilha de Boavista! Não encontrei nenhum do guia ou empresa que vos fez a visita no primeiro dia. Seria possível facultar?
    Obrigada! O vosso blogue é excelente!

    1. Carla Mota diz: Responder

      Olá Carmen. Não ficamos com o contacto dele. :(

  10. Marisa diz: Responder

    Que escaldão, Carla!! Auch… :) É engraçado que eu não considerava Cabo Verde como um possível destino de férias. Sempre achei que fosse muito do tipo resort e não haver grande coisa para conhecer…Que grande abre-olhos!! :) E isso é vosso mérito. Aliás, faz agora um ano que estive na Islândia a fazer a Ring Road e as vossas dicas foram usadas até à exaustão (só não tivemos sorte com as baleias).

    1. Carla Mota diz: Responder

      Obrigada pelas palavras, Marisa. Eu acho que Cabo Verde é um maravilhoso exemplo de como aquilo que vemos nos países depende essencialmente dos nossos olhos. Não gosto nada quando ouço as pessoas dizerem que Cabo Verde não tem nada para ver. É totalmente errado. Cabo Verde tem 9 ilhas, todas diferentes e todas belas. A maioria das pessoas é que vai para Cabo Verde, para não ver nada. Queríamos mostrar que Cabo Verde tem tudo, montanha, aventura, cultura, praia, vulcões, história… Foi isso que tentamos mostrar durante essa nossa viagem. Acho que temos conseguido. 😉 Mais uma vez, Marisa, muito obrigada, é mesmo isso. 😀

      1. Marisa diz: Responder

        Não, obrigada eu! :) Enquanto poupo os tostões para a minha próxima viagem, vou viajando com vocês (viajar entre viagens, portanto :D)

  11. Eneida diz: Responder

    Sharing is Caring!!
    Gosto tanto do vosso blog! Não me canso de vos elogiar.
    Fotos e reportagens magníficas.
    Um dia destes também vou ser feliz aqui. Ainda não conheço a Ilha da Boavista mas vontade não me falta 😉

    1. Carla Mota diz: Responder

      Muito obrigada, Eneida. Esse feedback é muito importante para nós. 😀 Mais uma vez, obrigada. bjinhos

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