Dias 165 a 169 – Visitar FRASER ISLAND, a maior ilha de areia do mundo e ver Dingos (e Hervey Bay) | Austrália

Visitar FRASER ISLAND, a maior ilha de areia do mundo, e ver Dingos (e Hervey Bay) | Austrália

Visitar Fraser Island é, sem dúvida, um dos pontos altos de qualquer viagem pela costa leste da Austrália. A maior ilha do mundo de areia está coberta de floresta tropical, de eucalipto e de mangal, e exibe lagos, riachos e belas praias, entre as quais se destaca a 75 Mile Beach, uma das praias mais longas do mundo. A melhor forma de visitar Fraser Island é a partir da cidade de Hervey Bay.

Veja o nosso artigo com roteiro e dicas para visitar a Costa Leste da Austrália e a Grande Barreira de Coral, desde Cairns a Brisbane.

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De Agnes Water a Hervey Bay

Saímos manhã cedo de Agnes Water, apanhando o autocarro da Greyhound que vinha de Brisbane. A viagem entre Agnes Water e Hervey Bay demorou cerca de 4 horas e meia, e quando chegámos a paragem em que pensávamos que íamos sair era outra, bastante longe do centro da cidade. Felizmente, um rapaz do nosso alojamento estava na paragem, pois havia mais um casal no autocarro que ia ficar lá alojado.

Hervey Bay não tem propriamente um centro, sendo uma cidade muito espalhada. No entanto, junto à praia aglomeram-se muitas das habitações e estabelecimentos comerciais. O nosso alojamento ficava a cerca de 5 minutos da praia, mas estávamos bastante longe dos grandes supermercados e centros comerciais, dos quais íamos precisar uma vez que tínhamos de preparar as compras de Natal!

Os dias seguintes iriam ser dedicados a visitar Fraser Island, e só íamos voltar a Hervey Bay ao final da tarde da véspera de Natal (altura em que os supermercados estariam já fechados), por isso precisávamos de comprar alguma comida para termos o que fazer na ceia de Natal. Deixámos as mochilas grandes guardadas no hostel, e a comida no frigorífico. Estava na altura de conhecer a maior ilha de areia do mundo.

Veja aqui os relatos da nossa viagem da Volta ao Mundo

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De Hervey Bay a Fraser Island

Nesse dia aproveitámos a manhã para trabalharmos um pouco e almoçámos no hostel. Depois de almoço, a companhia veio buscar-nos ao hostel. Depois de termos ido fazer mais alguns pick-ups (poucos, pois éramos apenas dez pessoas no total), dirigimo-nos de autocarro para River Heads, a alguns quilómetros de Hervey Bay, onde apanhámos um ferry que nos levou a Fraser Island. A viagem demorou cerca de 45 minutos.

Existem outras opções para chegar a Fraser Island. Pode apanhar o ferry também em River Heads, mas em direcção a Wanggoolba Creek (a sul de Kingfisher Bay) ou pode apanhar um ferry em Inskip Point, que liga à extremidade sul da ilha, Hook Point (neste caso deverá ter veículo próprio ou alugado). Pode ainda voar para Fraser Island a partir do aeroporto de Hervey Bay.

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Chegados a Fraser Island

Fomos recebidos na recepção do Kingfisher Bay Resort, mas não íamos ficar alojados no edifício principal, mas sim numas cabanas mais acima, no meio da floresta (as Wilderness Lodges). Depois de instalados, fomos conhecer o nosso guia, Scotty, ao Dingo Bar, onde participámos a seguir num Australian Food Experience, onde experimentámos algumas bagas e frutos que faziam parte da dieta dos aborígenes (algumas com muito mau sabor!), assim como carne de canguru (que já tínhamos experimentado em Cairns) e crocodilo (que já tínhamos provado em Windhoek, na Namíbia).

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A seguir, tivemos um jantar de tipo buffet juntamente com os nossos companheiros de tour. Depois era altura de descansar, pois nos dois dias seguintes a alvorada seria muito cedo, já que seriam dedicados a visitar Fraser Island e explorar os seus principais pontos de interesse.

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LUGARES E EXPERIÊNCIAS A NÃO PERDER QUANDO VISITAR FRASER ISLAND


1. Desfrutar da piscina do Kingfisher Bay Resort

No primeiro dia da tour, pode apanhar o ferry mais cedo e desfrutar das instalações do Kingfisher Bay Resort, nomeadamente a sua piscina. É uma óptima forma de iniciar a sua viagem pela Fraser Island.

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2. Fazer o trilho do Lago Wabby e andar nas dunas mais antigas do mundo

Da praia da costa leste ao Lago Wabby, há que percorrer um trilho (sobre areia, claro!) que demora cerca meia hora. A Fraser Island deve a sua existência à acumulação de areia devido a correntes oceânicas, e estima-se que algumas camadas tenham cerca de 700.000 anos de idade.

NOTA: Se o sol estiver descoberto, a areia queima, por isso use chinelos ou sapatos adequados. Não se esqueça do protector solar.

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3. Nadar no Lago Wabby

O Lago Wabby resulta do aprisionamento de água de nascente pela areia que formou uma espécie de dique, impedindo que a água chegasse ao mar. Junto a dunas impressionantes, que se estendem até ao mar, este lago tem uma bela cor verde e é óptimo para um mergulho. Se estiver quieto na água, os peixes pequeninos fazem-lhe uma limpeza de pele!

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4. Conhecer a história de Fraser Island em Central Station

Central Station era a principal cidade de Fraser Island (chegando a ter mais de 200 habitantes) no auge da actividade da indústria madeireira. Para transportar os troncos chegou a usar-se caminhos de ferro mas os camiões tomaram conta das operações. Em 1991, o negócio madeireiro acabou e Fraser Island tornou-se património da UNESCO.

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5. Fazer o trilho da floresta em Central Station

Em Central Station, não deixe de fazer o pequeno, mas belíssimo percurso ao longo do Wanggoolba Creek, com bela vegetação de floresta tropical. Esta floresta nasceu e cresceu sobre nada mais do que areia fertilizada por sementes transportadas pelo vento e pelos pássaros.

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6. Relaxar no Lago McKenzie

A Fraser Island tem a segunda maior concentração de lagos de água doce na Austrália (atrás apenas da Tasmânia) e o belíssimo Lago McKenzie é um lago suspenso, pois deriva da acumulação de água das chuvas numa depressão do terreno (cuja composição permite apenas a infiltração muito lenta da água em direcção ao mar).

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É o lugar perfeito para estender a toalha, relaxar, passear ao longo do areal, ou então nadar um pouco na sua água cristalina. Esta é algo ácida, o que funciona bem para uma limpeza de pele (tenha cuidado se tiver joalharia com banho de “ouro”, que pode ser atacado pela acidez da água).

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7. Apreciar o pôr-do-sol na Kingfisher Bay

A Kingfisher Bay é o lugar para assistir ao pôr-do-sol, relaxando na praia ou tomando um banho ao lusco-fusco (mas não se afaste muito da margem pois nesta região não é impossível o avistamento de tubarões). Aproveite o Sunset Bar e tome um cocktail enquanto o sol exibe os últimos raios do dia.

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8. Percorrer de carro a 75 Mile Beach

Com as suas 75 milhas de comprimento (120 km), esta é uma das mais longas praias do mundo (atrás apenas da 90 Mile Beach , no estado de Vitória, e a praia de Cassino, no Brasil). É tão longa que é oficialmente uma autoestrada (com limite de velocidade 80 km/h) e uma pista de aterragem de avionetas!

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Pode acampar-se em lugares designados para isso ao longo da praia (com permissão) mas o mar não é bom para nadar, devido às fortes correntes.

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9. Fazer um voo de avioneta sobre Fraser Island

Há uma companhia a fazer voos que partem e aterram na 75 Mile Beach e sobrevoam alguns dos pontos de interesse da ilha e permitem ter uma perspectiva diferente de Fraser Island e uma verdadeira noção da sua dimensão. Custa 80 AUD por pessoa.

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10. Divertir-se no Eli Creek

O Eli Creek é um pequeno riacho que desagua na 75 Mile Beach, um pouco a sul do naufrágo do Maheno. Tem uma pequena porção que pode ser “navegável” com bóias de borracha ou simplesmente a pé. Uma vez que as correntes muito fortes do mar (e o ocasional tubarão) tornam as águas perigosas para crianças, este é um local obrigatório para quem viaja com os mais pequenos.

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11. Surpreender-se com o naufrágio do Maheno

Este barco naufragou na 75 Mile Beach em 1935 devido a um ciclone, e aí permanece ainda hoje. A sua carcaça está quase totalmente enterrada na areia e o resto está muito corroído pela acção da água. É uma visão impressionante, especialmente se houver nevoeiro na praia e os seus contornos forem emergindo da neblina conforme nos aproximamos.

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12. Admirar as Pinnacles Coloured Sands

As Pinnacles Coloured Sands são formações rochosas de arenito colorido que parecem uma tela de pintura moderna feita pela natureza. O teor do terreno em elementos metálicos é a origem das diferentes colorações, e o seu efeito é, claro, mais intenso se o sol brilhar no céu.

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13. Desfrutar da vista de Indian Head

Indian Head é um promontório rochoso perto da extremidade norte de Fraser Island. Pode aceder-se ao seu topo por um caminho breve a partir da praia. De cima tem-se vistas fabulosas sobre a 75 Mile Beach, a sul, e sobre a extensão de praia que vai até às Champagne Pools, a norte.

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14. Descontrair nas Champagne Pools

As Champagne Pools são piscinas naturais (isto é, constituídas por reentrâncias do mar em depressões naturais na rocha) onde existe um efeito “borbulhante” provocado pela entrada ocasional de ondas para dentro das piscinas. É um local óptimo para relaxar e tomar um bom banho de sol.

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15. Ver dingos em estado selvagem

A ilha de Fraser é um habitat natural dos dingos, uma espécie de cães selvagens. Não alimente os dingos, nem os provoque, e de preferência não interaja com eles de qualquer forma. Se for abordado por algum (algo pouco provável), afaste-se lentamente, virado para ele. Tenha cuidado em não ter comida ao alcance dos animais.

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Visitar Fraser Island

Existem várias formas de explorar a Fraser Island, uma das quais por conta própria, ficando alojado num dos dois resorts da ilha, ou acampado na praia. No entanto deve ter-se em conta as dimensões da ilha, sendo que tem mais de 120km de comprimento, e o tipo de terreno, sendo que o solo da ilha é totalmente de areia, sobre a qual cresceu a vegetação. Assim, as deslocações na ilha não são fáceis.

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Se estiver a pé, só poderá explorar uma pequena área em volta do resort ou do acampamento e outra alternativa é ter carro próprio (ou alugado) mas terá de ser uma viatura com tracção às 4 rodas e deverá ter alguma experiência de condução sobre solo arenoso. Somando estas considerações com as questões monetárias, acabámos por chegar à conclusão que a melhor alternativa seria visitar Fraser Island numa tour organizada (3 dias, 2 noites), ficando alojados na ilha e explorando Fraser Island num camião todo-o-terreno.

Nós fizemos o tour de 3 dias em overland. Pode marcar aqui o seu tour de 3 dias 2 noites na Fraser Island. Esta foi a companhia que usamos e que opera a CoolDingo Tours.

Há outras opções de tours para a Fraser Island, nomeadamente apenas 2 dias (que pode marcar aqui ou aqui). Há tours que vão apenas por um dia, que pode marcar aqui.

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Dicas práticas quando visitar Fraser Island

  • A condução em Fraser Island é algo com que deve ter cuidado, pois o solo arenoso é propício a danos nos carros e acidentes (no nosso segundo dia tivemos de ajudar a remover um carro que tinha sido abandonado em plena estrada com o eixo da direcção partido). Se for conduzir, certifique-se que o veículo é de tracção às 4 rodas e que tem uma altura de eixos conveniente. É preferível que tenha também já alguma experiência a conduzir sobre areia.
  • Todos os veículos necessitam de uma permissão de acesso. Os campistas também necessitam de uma permissão para acampar. Para informações sobre permissões e sobre caminhos pedestres na ilha, consultar este link.

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Onde ficar alojado em Fraser Island

Se quiser ficar alojado em Fraser Island por conta própria, as escolhas clássicas são o Kingfisher Bay Resort, na costa oeste de Fraser Island, e o Eurong Beach Resort, na costa leste da ilha. Outra boas opções são o Fraser Island Retreat, o The Beachcamp Eco Retreat, ou ainda o Fraser Island Beach Houses. O The Holiday House é ainda de considerar, sendo uma alternativa mais tipo casa de férias. Nós ficamos alojados no Kingfisher Bay Resort mas no edifício dos as Wilderness Lodges que são a opção mais económica do resort.

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Onde dormir em Hervey Bay

Em Hervey Bay nós alojámo-nos no Aussie Woolshed Backpackers, num quarto duplo, sem WC, mas com AC (pagamos mais 5 dólares australianos no local). O hostel é muito tranquilo e tem um bom ambiente.

Outras opções são:

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Natal em Hervey Bay

Depois dos dias passados em Fraser Island, regressámos a Hervey Bay (e ao hostel de onde tínhamos saído) na véspera de Natal. O espaço do hostel é muito agradvável e a gerência fez uma pequena festa de Natal, com Pai Natal e presentes para os hóspedes! A nossa comida estava onde a tínhamos deixado e cozinhámos a nossa ceia de Natal na cozinha do hostel.

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No dia de Natal, continuámos por Hervey Bay. De manhã fomos à praia (!) para celebrar o Natal de uma forma diferente, e depois regressámos ao hostel. Lá, têm uma churrasqueira fabulosa, onde fizemos um grelhado tipo aussie, com carne de vaca e cordeiro. Delicioso! No resto do dia, descansámos e trabalhámos um pouco. Estava na hora de seguir viagem.

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Este artigo foi realizado durante a nossa Viagem de Volta ao Mundo em 2019/2020. Dias 165 a 169 – Visitar FRASER ISLAND e Hervey Bay | Austrália (Dez 2019)

Rui Pinto

Físico de formação mas interessado em todos os aspectos da cultura e história da humanidade. As viagens são o meio privilegiado para um aprofundamento do conhecimento do mundo, das suas gentes e do nosso papel na vida.

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