ILHAS WHITSUNDAY, visitar Airlie Beach e deslumbrar-se com Whitehaven Beach | Austrália

Visitar AIRLIE BEACH e deslumbrar-se com Whitehaven Beach nas ilhas Whitsunday | Austrália

Visitar Airlie Beach é obrigatório em qualquer viagem pela costa leste da Austrália. Para além dos encantos próprios da pequena mas vibrante cidade, esta é o principal ponto de acesso às ilhas Whitsunday, um arquipélago que o deixará maravilhado e ocupado durante vários dias, no fim dos quais dificilmente quererá vir embora.

Veja o nosso artigo com roteiro e dicas para visitar a Costa Leste da Austrália e a Grande Barreira de Coral, desde Cairns a Brisbane.

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Visitar Airlie Beach

Airlie Beach é uma pequena cidade no extremo norte da chamada Costa de Whitsunday, uma vez que o arquipélago das Whitsunday se estende ao largo, de norte para sul. É uma cidade virada para o mar, com uma marina cheia de iates e uma linda baía. O turismo é o principal motor da economia local, e durante todo o ano irá partilhar a cidade com milhares de outros visitantes. As opções de alojamento, restauração e diversão são muitas e variadas, havendo algo para todos os públicos, mais ou menos endinheirados, mais ou menos dados a festas e barulho.

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Além de ser ponto de partida de excursões ao arquipélago das Whitsunday, os encantos de Airlie Beach são tantos e bons que muitos visitantes acabam por montar base na cidade e visitar as Whitsunday em tours de um dia (pois o alojamento nas Whitsunday é, em geral, mais caro. Nós fizemos um misto, ficando alojados em Airlie Beach, mas também acampando nas Whitsunday (a opção mais barata).

Veja aqui os relatos da nossa viagem da Volta ao Mundo

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QUE FAZER QUANDO VISITAR AIRLIE BEACH


Airlie Beach foi a nossa segunda paragem no nosso périplo pela costa leste australiana. Fizemos a viagem de Townsville até Airlie no autocarro da Greyhound Australia, num percurso que demorou 4 horas e meia. Para nós, Airlie Beach era, acma de tudo, uma base para explorar as ilhas Whitsunday, mas a cidade em si também tem pontos de interesse.

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1. Tomar banho na lagoon de Airlie Beach

A Airlie Lagoon é uma piscina, de acesso livre, mesmo junto ao mar (de frente para a baía de Airlie Beach), onde poderá descontrair, nadar um pouco (sem se preocupar com alforrecas), beber uma bebida e aproveitar uma sombra para fugir ao sol australiano.

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2. Explorar a baía de Airlie Beach

É a zona mais bonita e descontraída da cidade para se dar um passeio, ou simplesmente estender uma toalha, deitar-se e ler um livro à sombra de uma árvore. A Shute Harbour Road corre paralela à baía e aí encontra´ra o centro da acção da cidade, e onde se concentram as opções mais baratas de alojamento e restauração.

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3. Visitar a marina de Airlie Beach

Em Boathaven Bay, fica a marina de Airlie Beach, repleta de iates dos mais afortunados. É uma área bonita e tranquila, com muitas opções de restauração (e também alojamento com vista para o mar).

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4. Comer nos restaurantes de Airlie Beach

A dinner scene em Airlie Beach está sempre em alta, ao longo do ano todo. Não é uma opção barata (excepto os restaurantes da fast food), mas poderá encontrar menus mais baratos à hora de almoço, e ao jantar poderá procurar ao longo da marginal o que mais o atrai. Se puder gastar um pouco mais, a zona da marina é orientada para um segmento mais alto.

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5. Fazer compras em Airlie Beach

Airlie Beach é um bom lugar para fazer compras, quer mais orientado para o dia-a-dia, quer para refazer o seu guarda-roupa, ou comprar aquela lembrança que quer levar para casa. Nós comprámos dois chapéus, de fabrico australiano, para renovar o estilo e nos proteger do sol australiano.

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6. Fazer skydiving em Airlie Beach

Nós não fizemos, mas uma das actividades mais populares em Airlie Beach é fazer um salto de queda livre (em tandem, isto é, junto com um instrutor) sobre Airlie Beach, com vistas para as ilhas Whitsunday e com o mar azul no horizonte.

Marque aqui o seu voo em Airlie Beach num Tandem Skydive.

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7. Aventurar-se em actividades aquáticas a partir de Airlie Beach

Há uma variedade de actividades aquáticas que poderá fazer a partir de Airlie Beach. É só escolher, dependendo do seu gosto e orçamento. Deixamos aqui algumas sugestões:

Que tal algumas aventuras fantásticas?! Veja estas:

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8. Fazer um voo sobre as Ilhas Whitsunday e a Grande Barreira de Coral


Esta é uma das experiências a não perder quando visitar Airlie Beach e as ilhas Whitsunday. É um pouco caro, mas vale todos os cêntimos investidos (é mesmo um investimento!). Pode optar por um helicóptero ou avioneta, e dentro destas modalidades há diferentes percursos.

Marque aqui o voo de avioneta de 1 hora que passa sobre as ilhas Whitsundays, a praia de Whitehaven e a Grande Barreira de Coral, inclusive o heart reef (recife em forma de coração).

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Nós recomendamos o voo de avioneta que sobrevoa a Whitehaven Beach e Hill Inlet (mas não aterra) e depois segue para a Grande Barreira de Coral, sobrevoando o famoso Heart Reef. Uma maravilha da natureza que o vai deixar boquiaberto. Uma experiência inesquecível!

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ONDE DORMIR EM AIRLIE BEACH

Airlie Beach tem alojamentos para todos os gostos e carteiras mas o mais difícil será encontrar alojamento barato com qualidade. Nós ficamos no Airlie Beach Magnums, num quarto duplo, com beliche duplo e sem casa de banho privada, para podermos estar no centro da cidade e ter acesso a cozinha. O alojamento tem hostel e hotel por isso pode escolher onde quer ficar alojado e usar as instalações comuns. As refeições podem arrasar qualquer orçamento na Austrália por isso ter acesso a cozinha no alojamento parece-nos essencial. Para outras opções de alojamento em Airlie Beach veja:


AS ILHAS WHITSUNDAY


O arquipélago das Whitsunday é uma pérola, perto do extremo sul da Grande Barreira de Coral. Dezenas de ilhas, a maioria desabitadas, estendem-se por mais de 100 km no Mar de Coral, exibindo florestas autóctones, praias deslumbrantes, magníficos bancos de areia, e tudo rodeado por um mar de água azul-turquesa. E, claro, o recife de coral lindíssimo a poucos quilómetros de distância.

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Pode admirar as Whitsunday do ar, mas o melhor é mesmo fazer-se ao terreno, atravessar de barco e ficar acampado ou alojado nas ilhas. Há várias ilhas com resorts e outras com acampamentos básicos.

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LUGARES E EXPERIÊNCIAS A NÃO PERDER NAS ILHAS WHITSUNDAY


Pode passar dias a explorar várias ilhas, ou até só a ilha principal, a ilha Whitsunday. Ou pode optar por ficar alojado noutras ilhas e, a partir daí, explorar um pouco do arquipélago. De uma forma, ou de outra, nunca mais vai esquecer a beleza das Whitsunday.

1. Tomar banho na Whitehaven Beach

Whitehaven Beach é, sistematicamente, classificada como a melhor praia da Austrália e uma das melhores do mundo. E nós confirmamos! A sua areia finíssima e o seu branco ofuscante contrasta com o azul-turquesa das suas águas, numa extensão de 7 km de beleza arrebatadora.

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O mar é calmo e a água tem uma temperatura ideal, nem demasidado quente, nem fria. Tudo condições excelentes para tomar um banho relaxante.

NOTA: Tem de ter cuidado na época das alforrecas (Novembro a Abril). Estas aparecem na zona e são de diferentes espécies. Há umas minúsculas (menos de um centímetro) que são muito perigosas. O uso de fato de licra (corpo completo) é aconselhado, por precaução.

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2. Maravilhar-se com o Hill Inlet

Como se a Whitehaven Beach, por si só, não fosse suficiente, no seu extremo norte irá encontrar uma paisagem deslumbrante, que consiste na foz de um rio que, na maré baixa revela vários bancos de areia e uma água de cor hipnotizante (resultante da mistura de água doce com água salgada).

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Do outro lado da foz, uma península em forma de seta tem outras praias (Lookout Beach e Betty’s Beach) também deslumbrantes, apenas acessíveis de barco (em tour ou alugado). É, definitivamente, um dos lugares mais bonitos em que já estivemos.

NOTA: Informe-se das horas das marés e combine a sua ida ao Hill Inlet com a maré baixa (ou perto disso). Só dessa forma é que desfrutará totalmente da beleza da paisagem (embora só do ar se tenha realmente a noção completa).

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3. Acampar na Whitehaven Beach

É verdade, pode ir passar uma manhã ou tarde à Whitehaven Beach, ou até pode pousar lá em helicóptero ou avioneta, mas nada ultrapassa a experiência de aampar pelo menos uma noite nessa praia maravilhosa. Só dessa maneira é que desfrutará desse paraíso quase só para si, e poderá explorar melhor a praia e fazer alguns percursos pedestres.

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5. Fazer o trilho “Solway Circuit”

Na ilha Whitsunday, a partir do acampamento na Whitehaven Beach, pode fazer este pequeno, mas muito bonito, percurso pedestre. Nele terá acesso a dois miradouros, ambos com vistas soberbas para a Whitehaven Beach e para o lado sul da ilha Whitsunday, com pequenas baías e recifes de coral. Uma extensão deste percurso leva à Chance Bay.

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6. Desfrutar de um resort nas ilhas Whitsunday

As ilhas Whitsunday oferecem alguns dos melhores resorts da Austrália, com acesso a algumas das melhores praias do país. Mime-se numa estadia na Hamilton Island ou, se tiver dinheiro para isso, junte-se aos mais afortunados e desfrute do exclusivo resort de Hayman Island.

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7. Percorrer as ilhas Whitsunday a pé

Pode fazer uma grande rota, chamada Whitsunday Great Walk (30km, difícil, 3 dias) ou pode optar por percursos mais curtos, mas uma das melhores formas de explorar as Whitsunday é a pé, em trilhos espectaculares, que vão desde a floresta até às praias. Aventure-se a acampar em ilhas menos conhecidas como South Molle Island ou Lindeman Island e descubra os bushwalks que elas têm a oferecer.

Veja aqui como tratar do visto para a Austrália.

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Este artigo foi realizado durante a nossa Viagem de Volta ao Mundo em 2019/2020. Dias 159 a 161 – Visitar AIRLIE BEACH e as ilhas Whitsunday (Dez 2019)

Rui Pinto

Físico de formação mas interessado em todos os aspectos da cultura e história da humanidade. As viagens são o meio privilegiado para um aprofundamento do conhecimento do mundo, das suas gentes e do nosso papel na vida.

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4 Comentários

  1. Melissa Cristóvão diz: Responder

    Não consigo ver as fotos nos últimos posts nem no pc nem no telemóvel (e queria muito!), sou só eu?

    1. Carla Mota diz: Responder

      Estavam bloqueadas para visualização. Foi um erro meu. Já deve dar, experimenta outra vez, por favor. Consegues?

  2. Helena diz: Responder

    Olá Carla e Rui,
    Sou seguidora das vossas andanças.
    Ando a acompanhar com muito interesse esta nova aventura, mas, desde o post dos dias 157 e 158 deixei de conseguir ver as fotos ☹. Será que estão a editar num formato diferente?
    Boa viagem e continuação das grandes experiências.
    Helena

    1. Carla Mota diz: Responder

      Olá Helena. Obrigada pela mensagem. Estavam bloqueadas para visualização. Muito obrigada, ainda não tínhamos dado conta.

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