Regressar ao passado e viver como reis no hotel Evolve Back Hampi | Índia

Regressar ao passado e viver como reis no hotel Evolve Back em Hampi | Índia

Viajar na Índia de mochilas às costas não é fácil. Tem de se lidar diariamente com uma série de factores (calor, humidade, barulhos, cheiros, o constante movimento) que, apesar de fazerem da Índia o que ela é, tornam uma longa viagem bastante fatigante. Assim, o cansaço acumula-se e é preciso, ocasionalmente, fazer uma pausa para descansar num ambiente mais reservado e com conforto. A resposta foi Evolve Back Hampi.

Regressar ao passado e viver como réis no hotel Evolve Back em Hampi | Índia

A região de Hampi era, para nós, uma escolha natural para essa pausa. O seu contexto cultural, com um conjunto enorme de templos em ruínas, evocativas da grande Vijayanagara, a “Cidade da Vitória, capital de um império hindu que dominava o sul da Índia, e a sua beleza natural, com blocos de granito e colinas rodeadas de vegetação e plantações de bananeiras, constituía o cenário ideal para uns dias relaxados. Aliado aos encantos de Hampi, escolhemos o Evolve Back Hampi para nos acolher durante três noites e servir de base à nossa exploração das ruínas de Hampi.

Regressar ao passado e viver como réis no hotel Evolve Back em Hampi | Índia

O dia em que chegámos a Hampi tinha sido frenético. De manhã tínhamos explorado as ruínas de Aihole e Pattadankal, e as grutas-templos de Badami. De tarde tínhamos apanhado dois autocarros para chegar a Hospet, perto de Hampi. Ao sairmos do autocarro, um jovem empreendedor prontamente nos abordou e, depois de regateado o preço, seguimos no autoriquexó em direcção a Hampi.

Regressar ao passado e viver como réis no hotel Evolve Back em Hampi | Índia

Era já noite quando chegámos ao Evolve Back Hampi, e estávamos bastante cansados. Mas depois de atravessarmos os portões ao jeito de cidade muralhada, todo o cansaço pareceu desvanecer-se. Tínhamos entrado noutra Índia. O motorista do autoriquexó estava espantado “This hotel looks like a Palace!”. Não parecia; era mesmo! Uma série de vilas rodeadas de água e pequenos lagos ladeavam a avenida que nos levava ao edifício principal, de arquitectura inspirada nos palácios de outrora.

Regressar ao passado e viver como réis no hotel Evolve Back em Hampi | Índia

Ali, fomos recebidos com toda a hospitalidade e conduzidos ao nosso quarto. Uma área enorme esperava por nós, com duas camas, duas mesas, um sofá, uma escrivaninha, e uma casa de banho com duche, banheira e jacuzzi. Uma varanda com vista para a piscina do resort e para a floresta circundante rematava o cenário idílico. Rimos ao notarmos que o quarto era maior do que o nosso apartamento em Portugal! Era tempo destes mochileiros terem uma pausa de descanso e conforto na viagem pela Índia.

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Depois de nos instalarmos, e tomarmos um bom banho, estava na hora de jantarmos. O restaurante temático Bahmani, cujo nome vem do sultanato, principal rival do império Vijayanagara), serve refeições inspiradas nas tradições locais, fundindo estas com uma cozinha moderna e visualmente atractiva. Ali, deliciámo-nos, como ainda não o tínhamos feito até então, com pratos típicos indianos.

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Um naan com molho de queijo como entrada, e um prato de kebab de carne e de peixe, assim como uma carne saborosa de cordeiro, fizeram as nossas delícias, e fizeram-nos esquecer a nossa dificuldade em viagem em comer comida indiana que não nos fizesse arder por dentro com o picante. Estava na hora de voltarmos ao nosso quarto e termos um merecido descanso.

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Nos dias seguintes, explorámos as magníficas ruínas de Hampi, espalhadas por uma grande área dominadas pelas colinas pedregosas, e uma lembrança dos tempos em que aqui se sediava um enorme império hindu que atingiu o seu auge no século XVI e chegou a ter contactos com comerciantes portugueses que vendiam cavalos aos reis hindus.

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Num dos dias, fomos acompanhados por um historiador que trabalha para o Evolve Back Hampi e que nos transmitiu algum do seu conhecimento profundo da história de Hampi, culminando com uma subida a Matanga Hill, para uma visão panorâmica fabulosa de toda a área circundante. E quanto mais conhecíamos Hampi e a sua história, mais apreciávamos a arquitectura do Evolve Back Hampi, baseada na fusão das tradições islâmica e hindu. Os corredores e os seus arcos do edifício principal, e os andares encimados por cúpulas pontiagudas do edifício do restaurante e do spa faziam-nos lembrar o Lotus Mahal, o palácio que se pensa que terá sido a sala de audiências do rei de Viajayanagara.

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As suites, rodeadas de água (um elemento essencial tanto no passado como no presente), são inspiradas nos aposentos das mulheres das cortes de então, e ideias para uns dias de luxo em família. O pátio central do edifício principal, com jardins e fontes, recordavam-nos os Banhos da Rainha, uma estrutura concebida para entretenimento real. Estávamos mesmo alojados num palácio!

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Não chegámos a ter tempo para um tratamento ayurvédico no spa, mas não deixámos passar a oportunidade de relaxar no jacuzzi do nosso quarto, assim como passar algum tempo na infinity pool. O tempo não ajudou muito, pois tanto estava sol, como a seguir chovia! As monções pareciam não nos dar tréguas. Mas Hampi e o Evolve Back Hampi mais que compensaram a pouca sorte com o tempo.

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Os dias, que começavam com um fabuloso pequeno-almoço virados para a piscina, e que passávamos fora a explorar o terreno, finalizavam sempre com um regresso ao conforto do “nosso” palácio, acabando com um jantar em que experimentávamos delícias como gambas com tamarindo, acompanhadas de vinho tinto produzido na região (afinal também há vinho indiano, e bom).

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Os dias em Hampi passaram depressa, mas ao mesmo tempo, o descanso e conforto de que aí desfrutámos deu-nos um novo alento e novas energias para continuar a nossa grande viagem pela Índia e Bangladesh. Experimentar a vida de reis e rainhas, nem que por poucos dias, tem destas vantagens! Uma experiência a não perder.

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Se decidir passar por Hampi, pode marcar aqui a sua estadia no Evolve Back Hampi (antes conhecido por Orange County), e usufrua de tudo que ele tem a oferecer. Quanto a nós, estava na hora de partir em busca de novas aventuras.

Rui Pinto

Físico de formação mas interessado em todos os aspectos da cultura e história da humanidade. As viagens são o meio privilegiado para um aprofundamento do conhecimento do mundo, das suas gentes e do nosso papel na vida.

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